Muere Steve Hawkes, uno de los intérpretes de Tarzán

El actor protagonizó dos películas en español dirigidas por el director Manuel Caño


Redacción

El actor estadounidense Steve Hawkes, que interpretó a Tarzán en dos películas en español en 1969 y 1972 y llegó a tener una reserva de animales salvajes en Florida (EE.UU.), murió a los 77 años, informó este lunes el periódico Palm Beach Post, según la agencia Efe. El diario señaló que Stjepan «Steve» Sipek, su verdadero nombre, murió la semana pasada en el condado de Palm Beach, a unos 100 kilómetros al norte de Miami, donde residía, sin detallar las causas del fallecimiento.

Nacido en Croacia, el actor nunca se recuperó por completo de la pérdida de «Bobo», un tigre de Bengala de 272 kilos que escapó en el 2004 de su finca en Loxahatchee (Palm Beach) y murió de cinco disparos que le propinó un oficial de la agencia de vida salvaje estatal. Hawkes, dueño de una reserva de animales en Florida, protagonizó la película en español Tarzán en la gruta del oro (1969) junto a la actriz danesa Kitty Swan.

En 1972 filmó la secuela Tarzán y el arco iris en Rainbow Springs (Florida), donde ambos protagonistas sufrieron quemaduras en un incendio descontrolado. Sin embargo, un león que había sido entrenado para eliminar los lazos de Hawkes lo liberó y lo salvó de mayores heridas, pero el animal sí sufrió quemaduras importantes y el actor prometió desde entonces cuidar de estos felinos.

Hawkes llegó a tener en su vivienda dos tigres, dos leones, un puma y un leopardo, pero tras la fuga de «Bobo» tuvo problemas con las autoridades ambientales de Florida, que lo multaron y acusaron de delitos menores.

La Comisión para la Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de Florida (FWC) revocó finalmente en el 2012 a Sipek la licencia federal que le permitía tener animales exóticos en su casa. La FWC argumentó que el actor incumplió reiteradamente las peticiones para que corrigiera fallos en la seguridad, como deficiencias en las jaulas y en las cercas, además de no alimentarlos con una dieta apropiada.

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