El astronauta Pedro Duque será el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades

Es ingeniero aeronáutico y fue premio Príncipe de Asturias

Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades: Pedro Duque
Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades: Pedro Duque
Agencias

El astronauta Pedro Duque será el ministro de Ciencia, Innovación y Universidades del Gobierno de Pedro Sánchez.

Madrileño, de 55 años, es ingeniero aeronáutico, el primer astronauta español y, en la actualidad, responsable de control y revisión de proyectos futuros de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Nacido el 14 de marzo de 1963 en Madrid, se licenció en 1986 en Ingeniería Aeronáutica por la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Aeronáuticos de la Universidad Politécnica de Madrid.

Experto en el estudio de técnicas de integración de órbitas de vuelo, Duque integró el equipo de Control de vuelo de los satélites ERS1 y EUREKA de la ESA.

La Agencia Espacial Europea le eligió en 1990 después de contestar a un anuncio de prensa y, tras superar duras pruebas, fue seleccionado en 1992 para formar parte del primer equipo de astronautas.

Cinco años después fue confirmado como representante de la misión de la NASA Space Shuttle STS-95 del transbordador espacial Discovery y, tras recibir entrenamiento en el Centro de astronautas Jhonson Space en Houston (Texas), viajó por primera vez al espacio en 1998.

En 2003 realizó su segunda misión espacial como ingeniero de vuelo de la nave rusa Soyuz TMA y permaneció diez días en el espacio para cumplir en la ESA la misión Cervantes.

En 2004 fue nombrado director de Operaciones del Centro de Operaciones y Asistencia a los Usuarios para España de la ESA, ubicado en la Universidad Politécnica de Madrid.

Aficionado al buceo, la natación y el ciclismo, casado y padre de tres hijos, Duque ha recibido entre otros el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional de 1999. Recogió el galardón junto a un equipo de astronautas de la ISS, entre ellos el legendario John Glenn, que había sido el primer astronauta en orbitar la Tierra. Como miembro de la Academia Española de Ingeniería, ha recibido además multitud de condecoraciones y «honoris causa».

El nuevo ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, ha subido a su cuenta de Twitter un mensaje en el que recuerda a su madre y en el que se hace eco de un chiste de Forges en el que se lee: «los cargos los carga el diablo».

Gran defensor de la divulgación científica dirigida sobre todo a los más pequeños y de que la sociedad en su conjunto haga un esfuerzo por que las chicas estudien carreras científicas y técnicas, este madrileño de 55 años llega al Gobierno después de que las políticas científicas hayan estado siete años sin ministerio. Llega al puesto con una larga lista de cosas por hacer para acabar con «la sequía y abandono» a la que, según los socialistas, el PP ha sometido a la ciencia: recuperar a 10.000 jóvenes científicos, alcanzar una inversión en ciencia del 2 % del PIB antes de 2020 y disminuir la burocracia son algunas de las prioridades. 

Quienes le conocen destacan de él que cree en la ciencia y la ve como pieza fundamental para el futuro del país. Es una persona muy íntegra y dice siempre lo que piensa, afirman estas fuentes, que recuerdan que ha trabajado tanto en el sector público como en el privado y ha visto la investigación desde los dos lados, teórico y aplicado, teniendo así una visión global de la misma.

El nuevo ministerio «encaja» con su trayectoria, que también ha estado vinculada a la docencia; fue profesor en la UPM.

Precisamente, en la universidad se hace el 60 por ciento de la investigación española, centros en los que además Duque tendrá que revisar asuntos relacionados con la gobernanza o la transparencia y terminar con la brecha de género en los altos cargos universitarios.

Ya lo anunció «El Mundo Today»

La web satírica ya lo vio venir. En 2016, después de las elecciones generales que ganó el PP con Mariano Rajoy, esta página ideó un Consejo de Ministros alternativo y ficticio en el que el astronauta figuraba como ministro de Exteriores. Por aquel entonces «El Mundo Today» destacaba del ahora ministro que, con su elección, Mariano Rajoy pretendía «dar un golpe de autoridad pues nadie ha estado más al Exterior que el astronauta». 

Dos años después la realidad supera a la broma y Duque será ministro de Ciencia, Innovación y Universidades. Queda por ahora aplazado un posible segundo viaje al espacio que el madrileño nunca descartó. Como aseguraba, esa decisión dependía de la ESA pero como también añadía siempre «yo, por mí, voy».

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