Muere Linda Brown, la niña que puso fin a la segregación racial en las escuelas de Estados Unidos

Con nueve años no la dejaron inscribirse en un colegio de Kansas. Esa negativa provocó cuatro años más tarde el histórico fallo «Brown v. Board of Education», con el que el Supremo puso fin a la doctrinaque regía desde 1896

Agencias
Redacción

A Linda Brown no la dejaron inscribirse en una escuela pública de Kansas por su color de piel, un hecho que desembocó en la prohibición en 1954 de la discriminación racial en las escuelas de Estados Unidos. Nacida en Topeka, la capital de Kansas, Brown tenía nueve años cuando su padre, el reverendo Oliver Brown, trató de inscribirla en 1950 en la escuela pública primaria más cercana a la vivienda familiar. La negativa de la escuela Summer School a aceptarla por ser negra provocó cuatro años más tarde el histórico fallo «Brown v. Board of Education», con el que el Tribunal Supremo puso fin a la doctrina «segregada pero igual» que regía en la educación pública estadounidense desde 1896. El Supremo determinó que «separar (a los niños negros) de otros de edad y calificaciones similares únicamente por su raza genera un sentimiento de inferioridad en cuanto a su posición en la comunidad que puede afectar a sus corazones y mentes de un modo improbable de revertir». Concluyó, asimismo, que la segregación era una práctica que violaba la cláusula de «protección igualitaria» recogida en la Constitución.

Aunque Brown puso el nombre, el contencioso agrupaba numerosos casos recopilados por la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP, en inglés) de estudiantes afroamericanos rechazados en instituciones educativas alrededor del país. «Ella es un ejemplo de cómo los estudiantes comunes han estado a la vanguardia de la escena para transformar este país», escribió el lunes en un comunicado anunciando su muerte Sherrilyn Ifill, una funcionaria de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). «Linda Brown forma parte de esos jóvenes heroicos que, junto con su familia, lucharon valientemente para poner fin al último símbolo de la supremacía blanca: la segregación racial en las escuelas públicas», dijo la dirigente de la organización, fundada en 1909 para defender la causa de los negros. «No fue fácil para ella ni para su familia, pero su sacrificio rompió barreras», agregó.

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Linda Brown más tarde se convirtió en maestra y dio también clases de piano mientras trabajaba con su hermana en la Fundación Brown, creada en 1988 para continuar la lucha contra la discriminación. Sesenta y cuatro años después del histórico fallo de la Corte Suprema en 1954 que prohibió la segregación escolar -un caso conocido como Brown contra Junta Educativa-, en Estados Unidos persisten las tensiones raciales. En 1951, Oliver Brown, que vivía en Topeka, quiso inscribir a su hija en una escuela cercana a la casa de la familia, reservada para los blancos, pero fue rechazada por ser negra y fue obligada a acudir a una escuela negra, mucho más lejos. En ese momento, la mayoría de los estados del sur tenían la posibilidad de separar a los alumnos blancos de los negros.

Victoria emblemática

Para Sherrilyn Ifill, fue la «decisión de la Corte Suprema más importante del siglo XX».  Tres años después, en 1957, el presidente Dwight Eisenhower tuvo que enviar al ejército al Central High School en Little Rock, Arkansas, para permitir que estudiantes negros asistieran a la escuela.

Para contrarrestar la segregación que seguía aplicándose de hecho, se estableció por ley un programa que transportaba a alumnos que vivían en zonas empobrecidas a distritos más acomodados, para que aprendieran y se desarrollaran en un entorno más privilegiado. Conocido como «busing», este sistema de discriminación positiva siguió siendo cuestionado incluso 20 años después del fallo Brown.

«El fallo Brown convirtió a Estados Unidos en un rayo de esperanza para el resto del mundo, nos enseñó que a través de la ley podríamos terminar con un sistema de castas opresivo y apoyado en la raza», dijo el lunes la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU). «Hoy rendimos homenaje a Linda Brown y a todas las luchas que aún tenemos que ganar», agregó la organización.

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