¿Por qué se mueren los baobabs milenarios en África?

Los expertos aseguran que los cambios en el clima podrían estar detrás de las causas

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La muerte en los últimos años de varios baobabs en distintas zonas de África ha desatado las alarmas entre la comunidad científica que intenta buscar una explicación de la misteriosa mortandad de unos de los árboles más grandes y antiguos del planeta. Los expertos aseguran que 9 de los 13 baobabs más antiguos han muerto en los últimos años. Después de describir la estructura de los árboles, también informan la datación del carbono de estos árboles y exigen más investigación sobre la mortalidad de los árboles. Revelando los hallazgos en la revista Nature Plants, dicen que las muertes no fueron causadas por una epidemia. «Sospechamos que la desaparición de baobabs monumentales puede estar asociada, al menos en parte, con modificaciones significativas de las condiciones climáticas que afectan al sur de África en particular», dijo el equipo, dirigido por el Dr. Adrian Patrut de la Universidad Babes-Bolyai en Rumania. «Sin embargo, se necesita más investigación para apoyar o refutar esta suposición».

Los investigadores han estado visitando árboles antiguos en el sur de África desde el 2005, utilizando la datación de carbono por radio para investigar su estructura y edad. Inesperadamente, descubrieron que ocho de los 13 baobabs más grandes y cinco de los seis más grandes habían muerto o habían colapsado por sus partes más viejas.

Los árboles baobab tienen muchos tallos y troncos, a menudo de diferentes edades. En algunos casos, todos los tallos murieron repentinamente. «Sospechamos que esto está asociado con el aumento de la temperatura y la sequía», dijo Patrut a BBC News. «Es impactante y muy triste verlos morir», aseguran. Los árboles que han muerto o están muriendo se encuentran en Zimbabwe, Namibia, Sudáfrica, Botswana y Zambia. Todos tienen entre 1.000 y más de 2.500 años.

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