La adicción a la cocaína aumenta con el consumo de alcohol

En el experimento la dependencia en ratas se intensificó pese a recibir descargas eléctricas al consumir la sustancia


Los Ángeles

El consumo de alcohol lleva a una comportamiento más adictivo frente a la cocaína, según los resultados de un estudio hecho con ratas y publicado hoy por la revista Science Advances, de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

De acuerdo con esta investigación, tras tomar alcohol durante diez días, las ratas se mostraron más adictas a la cocaína, a pesar de recibir corrientes eléctricas cuando la consumían.

«La manera en que el estudio fue diseñado se inspiró en observaciones en humanos», explicó en una entrevista a Efe Edmund Griffin Jr., director de la investigación.

Como señaló Griffin, otros estudios -por ejemplo algunos realizados por Denise Kandell, epidemióloga de la Universidad de Columbia y coautora del informe- han demostrado que en los humanos hay una secuencia de comportamiento en casos de abuso de drogas.

«Las personas que consumen cocaína usualmente tienen un patrón histórico de adicción al alcohol o a la nicotina», destacó Griffin.

Una de las preguntas que quería resolver el estudio era si el hecho de que las personas que consumen alcohol y marihuana suelen coincidir se debe a razones puramente sociales o también biológicas.

Para el experimento se utilizaron dos grupos de ratas: a lo largo de diez días y durante dos horas al día un grupo fue sometido al consumo de alcohol y otro al de agua, y luego a ambos se les expuso a la cocaína.

Griffin puntualizó que las ratas que previamente bebieron alcohol desarrollaron una mayor adicción a la cocaína y mantuvieron el consumo, a pesar de consecuencias negativas como recibir una corriente eléctrica cada vez que la tomaban.

El alcohol «aumenta las respuestas de consumo de cocaína, aunque éste tenga circunstancias negativas como el suministro de una corriente eléctrica», detalló Griffin.

El investigador resaltó que el estudio muestra la presencia de un factor biológico, y no sólo de conducta o social.

«Esta investigación nos abre el camino para ofrecer nuevas opciones terapéuticas para el tratamiento de la adicción», dijo.

El análisis destacó que «tanto el alcohol como la nicotina actúan a través de mecanismos moleculares similares para aumentar la vulnerabilidad a la cocaína».

«Lo que me sorprendió es que las ratas se comportaron exactamente como esperábamos de acuerdo con un estudio previo de Denise sobre personas que consumen nicotina y alcohol antes de tomar cocaína», señaló Eric Kandel, neurocientífico de la Universidad de Columbia y otro de los autores de la investigación.

Las conclusiones de que hay una base biológica y no solamente social en el consumo de nicotina y alcohol como precursores a la toma de cocaína abren opciones importantes para el desarrollo de programas de prevención.

«Cuando los chicos se ven envueltos en drogas es importante conocer qué mecanismo es responsable por el hecho de que el uso de una droga aumenta el riesgo de tomar otras drogas», consideró la especialista en rehabilitación Denise Kandell.

De igual forma, la investigadora hizo hincapié en la importancia del estudio para los tratamientos de rehabilitación de drogadicción.

«Para tratamientos de rehabilitación es muy importante saber que el uso de alcohol y nicotina es un precursor para el consumo de cocaína», explicó la investigadora.

No obstante, Griffin destacó que las ratas son más susceptibles a la adicción que los humanos.

«Muchas personas que usan drogas no son tan susceptibles a sufrir la adicción», anotó el investigador.

Según los investigadores, lo que sigue ahora es «entender mejor los mecanismos por los cuales el alcohol dirige el proceso de adicción» hacia otra drogas.

Igualmente abre el campo para determinar si el consumo de marihuana es también un predecesor importante en el de cocaína, «lo que conllevaría implicaciones muy importantes en los tratamientos en la sanidad pública», concluyó Griffin.

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