El científico chino He Jiankui confirma que hay otro embarazo de bebés modificados genéticamente

El experto asegura que ha paralizado sus polémicos ensayos clínicos: «Pido disculpas porque el resultado se filtró de manera inesperada»

He Jiankui
He Jiankui

Redacción / Efe

El científico chino He Jiankui defendió este miércoles la efectividad de su experimento con el que asegura haber creado los primeros bebés genéticamente modificados del mundo para que sean resistentes a ciertas enfermedades como el VIH, aunque anunció que ha puesto en «pausa» sus ensayo tras la polémica mundial desatada por su anuncio. Sin embargo, ya ha anunciado que hay otra mujer embarazada de un embrión cuyos genes también se han modificado.

He relató que ha experimentado con siete parejas, con uno de sus miembros infectados con VIH, y anunció que hay al menos un embarazo entre ellas «en su fase temprana» y otros más «posibles». «Hemos trabajado con siete parejas en las que el varón es portador del virus del sida y la mujer no», señaló, y especificó que utilizó hasta once embriones en seis intentos de implantación.

«Pido disculpas porque el resultado se filtró de manera inesperada», aseguró He Jiankui, en referencia a los vídeos publicados el domingo en YouTube, durante una conferencia médica en Hong Kong. «Los ensayos clínicos están en pausa a causa de la situación», añadió. El anuncio del nacimiento de dos niñas gemelas cuyo ADN fue modificado para volverlas más resistentes al virus del sida desató duras críticas en todo el mundo por un acto calificado de «locura» por numerosos investigadores.

En la conferencia médica de este miércoles, celebrada en un anfiteatro lleno de gente, He Jiankui, explicó que ocho parejas -todas formadas por un padre seropositivo y una madre seronegativa- se habían declarado voluntarias para el ensayo pero que una de ellas se había retirado. «El estudio ha dado resultados efectivos y ha sido entregado para su revisión en la comunidad científica», dijo He durante una intervención en la segunda conferencia sobre Edición del Genoma Humano en la Universidad de Hong Kong. En su intervención, He -que reconoció que su experimento no estaba avalado por ninguna institución oficial- defendió que las gemelas supuestamente editadas genéticamente, Lulu y Nana, «nacieron sanas y felices», gracias a la fertilización in vitro con tecnología de modificación genética «que evitará que se infecten con el VIH».

He justificó el uso de la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 y recalcó que el experimento no tenía el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino el de «dar a las niñas la habilidad natural para resistir a una posible futura infección del VIH» «Esta gente necesita ayuda y tenemos la tecnología», dijo, y apuntó que los padres fueron informados de los riesgos que conllevaba el experimento y mostraron su consentimiento. «Aunque ha habido progresos en las terapias con el VIH, las nuevas infecciones siguen siendo un problema para muchos países, especialmente en los menos desarrollados», añadió.

Señaló que ha experimentado con siete parejas, con uno de sus miembros infectados con VIH, y afirmó que «hay más posibles embarazos» entre ellas. Asimismo, el científico agradeció a la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de Shenzhen con la que trabajaba, «pese a que no sabían» lo que él estaba haciendo.

El pasado lunes la universidad anunció que va a investigar al científico para determinar si su experimentó violó las leyes o sus regulaciones. La universidad afirmó sentirse «profundamente conmocionada por el caso», que calificó como «una grave violación de la ética y los estándares académicos».

Ese mismo día más de 120 académicos de la comunidad científica china señalaron en una declaración emitida en Sina Weibo, el equivalente chino de Twitter, que «cualquier intento» de hacer cambios en los embriones humanos mediante modificaciones genéticas es »una locura« y que dar a luz a estos bebés conlleva «un alto riesgo».

A nivel global, la revista Nature se sumó hoy también al debate y en un artículo sostiene que el anuncio ha provocado «indignación» entre la comunidad científica internacional y que, de ser cierto, «representaría un salto significativo en el uso de la modificación del genoma humano».

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