Nueva Zelanda, el primer país que legaliza la eutanasia en referendo

Rocío Otoya EFE

ACTUALIDAD

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern
La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern DAVID ROWLAND | efe

Un 62 % de los neozelandeses apoyaron la medida, que entrará en vigor en el 2021

30 oct 2020 . Actualizado a las 17:11 h.

Nueva Zelanda se convirtió este viernes en el primer país del mundo en aprobar en referendo la eutanasia voluntaria para enfermos terminales, después de que el 65,2 % de los votantes respaldara el pasado 17 de octubre la medida, conforme a los resultado preliminares publicados este viernes. La ley, que fue aprobada el 13 de noviembre de 2019 en el Parlamento con una provisión para que sea aprobada en referendo vinculante, entrará en vigor el 6 de noviembre de 2021 en Nueva Zelanda, donde casi la mitad de los pobladores se declara no religioso y más de un tercio son cristianos.

Con el referendo, se permitirá que un médico administre una droga letal a un adulto al que le quede un máximo de seis meses de vida y sea víctima de una enfermedad terminal insufrible, siempre y cuando el paciente lo haya solicitado de forma consciente y voluntaria.

Nueva Zelanda «será más amable, más compasiva y una sociedad más humana. Miles de neozelandeses que afrontan una muerte horrorosa tendrán una elección, dignidad, control y autonomía sobre sus propios cuerpos bajo la protección de la ley», dijo en Facebook el líder del partido ACT, David Seymour, que apoyó la medida.

En el referendo, un 33,8 % se pronunció en contra de la eutanasia, dado que muchos de sus detractores consideraban que no había salvaguardas suficientes para evitar presiones contra los enfermos terminales o un tiempo de reflexión suficiente entre la toma de decisión y el procedimiento.

«Creo que los neozelandeses pueden tener la confianza de que será segura», dijo a Radio New Zealand Matt Vickers, viudo de Lecretia Seales, una mujer que luchó en los tribunales por su derecho a morir, ya que esta medida se combina con otras leyes que protegen los derechos individuales.

Aunque la eutanasia es legal en otros países como Holanda, el primer país en aprobarla en 2002, Nueva Zelanda es el primero en darle carta de naturaleza a través de un referendo. La eutanasia o el suicidio asistido han sido despenalizados o regulados también en Alemania, Bélgica, Colombia, Luxemburgo, Suiza y algunos estados de Australia y Estados Unidos.

Revés para la marihuana recreativa

En paralelo al referendo sobre la eutanasia voluntaria y los comicios generales que dieron una aplastante victoria al Partido Laborista de la primera ministra, Jacinda Ardern, los neozelandeses votaron también el pasado día 17 contra la legalización de la marihuana recreativa.

Un 53,1 % se opuso a su legalización, frente a un 46,1 % que se pronunció a favor, incluida Ardern, referente internacional de los sectores progresistas, y la ex primera ministra laborista Helen Clark, mientras un 0,8 % de los votos se declararon inválidos.