El agua dulce está cambiando el Ártico

El mar de Beaufort, que es el depósito de agua dulce más grande del océano Ártico, ha aumentado su contenido en un 40% durante las últimas dos décadas


Redacción

La enorme cantidad de agua dulce que se está acumulando en el Océano Ártico por el calentamiento global puede fluir en masa al mar de Labrador alterando las corrientes oceánicas locales y globales. El mar de Beaufort, que es el depósito de agua dulce más grande del océano Ártico, ha aumentado su contenido de agua dulce en un 40% durante las últimas dos décadas. Cómo y dónde fluirá esta agua hacia el Océano Atlántico es importante para las condiciones oceánicas locales y globales.

Un estudio de la Universidad de Washington, el Laboratorio Nacional de Los Alamos y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) muestra que esta agua dulce viaja a través del archipiélago canadiense para llegar al Mar de Labrador, en la costa este canadiense. Lo hace en lugar de a través de los pasadizos marinos más amplios que conectan con los mares en el norte de Europa. El estudio se publica en Nature Communications.

«El archipiélago canadiense es un conducto importante entre el Ártico y el Atlántico norte», dijo en un comunicado el autor principal Jiaxu Zhang, investigador postdoctoral de la Universidad de Washington en el Instituto Cooperativo de Estudios del Clima, los Océanos y los Ecosistemas. «En el futuro, si los vientos se debilitan y el agua dulce se libera, existe la posibilidad de que esta gran cantidad de agua tenga una gran influencia en la región del Mar de Labrador».

El hallazgo tiene implicaciones para el entorno marino del Mar de Labrador, ya que el agua del Ártico tiende a ser más fresca pero también rica en nutrientes. Esta vía también afecta a las corrientes oceánicas más grandes, a saber, una circulación de cinta transportadora en el Océano Atlántico en la que el agua más fría y pesada se hunde en el Atlántico Norte y regresa a la superficie como la Corriente del Golfo. El agua más dulce y liviana que ingresa al mar de Labrador podría ralentizar esa circulación volcada.

«Sabemos que el Océano Ártico tiene una de las mayores señales de cambio climático», dijo al respecto el coautor Wei Cheng del Instituto Cooperativo de Estudios del Clima, el Océano y la Atmósfera de la Universidad de Washington.

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