El glaciar Pine Island ha perdido una quinta parte de su plataforma de hielo

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UNIVERSIDAD DE WASHINGTON

Entre el año 2017 y el 2020 ha menguado ante la alarma de los especialistas

14 jun 2021 . Actualizado a las 16:55 h.

La plataforma de hielo del glaciar Pine Island perdió aproximadamente una quinta parte de su área total entre 2017 y 2020, en tres colapsos, al tiempo que el glaciar se aceleró en un 12%. Tal y como informa Europa Press, el resto de la plataforma de hielo, podría desaparecer mucho antes de lo que habían sugerido estudios anteriores. Lo dicen los autores de un nuevo estudio de la Universidad de Washington y del British Antarctic Survey publicado en la revista Science Advances.

Durante décadas, la plataforma de hielo que ayuda a contener uno de los glaciares de más rápido movimiento de la Antártida se ha ido adelgazando gradualmente. El análisis de las imágenes de satélite revela un proceso más dramático en los últimos años: Entre 2017 y 2020, grandes icebergs en el borde de la plataforma de hielo se desprendieron y el glaciar se aceleró. Dado que las plataformas de hielo flotantes ayudan a contener la mayor masa de tierra del glaciar, la reciente aceleración debida al debilitamiento del borde podría acortar el plazo para el eventual colapso del glaciar Pine Island en el mar.

«Es posible que no podamos permitirnos el lujo de esperar a que los cambios en Pine Island sean lentos; en realidad, las cosas podrían ir mucho más rápido de lo esperado -alerta en un comunicado el autor principal, Ian Joughin, glaciólogo del Laboratorio de Física Aplicada de la UW--. Los procesos que habíamos estado estudiando en esta región estaban conduciendo a un colapso irreversible, pero a un ritmo bastante medido. Las cosas podrían ser mucho más abruptas si perdemos el resto de esa plataforma de hielo».