Los neandertales de El Sidrón, a pleno pulmón

Nuevos estudios de los restos de la cueva de Piloña demuestran que tenía un tórax mucho más amplio que el Homo Sapiens para «alimentar» su gran masa muscular

El osario de Sidrón
El osario de Sidrón

Redacción

Los investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales y la Universidad Autónoma Madrid (UAM), basándose en el análisis de restos fósiles de la cueva de El Sidrón (Piloña), han confirmado que el tórax del hombre neandertal era «considerablemente más amplio» en su parte inferior que el del Homo sapiens, lo que estaría ligado a un mayor consumo de oxígeno. Los especialistas han estudiado más de 100 restos torácicos, es decir, las costillas y vértebras, del yacimiento, junto con restos de otros Neandertales (Kebara 2, Shanidar 3, Tabun 1, La Chapelle-aux-Saints). Los resultados han sido publicados en el Journal of Human Evolution.

«Como el diafragma, uno de los músculos más involucrados en la respiración, se sitúa en la parte inferior del tórax, una expansión de esta zona podría conferir a los neandertales una mayor potencia respiratoria y una mayor entrada de aire en el organismo debido a una mayor contribución diafragmática», asegura el coautor Daniel García Martínez, del Laboratorio de Morfología Virtual del MNCN. «Esta mayor entrada de aire en el organismo sería totalmente coherente con la necesidad de un mayor aporte de O2 al organismo debido a que su masa muscular era mayor que en nuestra propia especie», ha añadido el investigador.

Reconstrucción virtual

Uno de los factores biológicos que más caracterizan al Homo neanderthalensis es su gran masa muscular, la cual, según los especialistas, conllevaría un aporte de aire al organismo también grande, ya que el tejido muscular es un gran consumidor de O2. Ahora, paleoantropólogos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), utilizando técnicas como morfometría geométrica 3D, han podido conocer cómo era el tórax del hombre de neandertal

Después de una tarea de reconstrucción de costillas y vértebras mediante técnicas 3D, los autores «llegaron a la conclusión» de que los neandertales estarían caracterizados por una caja torácica relativamente más corta y que sería más amplia en su parte inferior que el sapiens.

Así pegaban el estirón los niños neandertales de El Sidrón

LA VOZ/Europa Press
Reproducción de un neandertal del Museo de Düsseldorf
Reproducción de un neandertal del Museo de Düsseldorf

Los neandertales tenían un patrón de crecimiento muy similar al de los humanos modernos, incluyendo su cerebro

Investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que los neandertales y los sapiens --la especie humana--, regulan su crecimiento de forma distinta para adaptar su consumo de energía a sus características físicas, pero también han encontrado que el patrón de desarrollo en ambas especies es muy similar, incluyendo el del cerebro.

Estos resultados, que aparecen publicados en Science, han sido fruto del estudio, liderado por el paleontólogo Antonio Rosas, del Museo Natural de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) y con la colaboración de la Universidad de Oviedo, a través del profesor Marco de la Rasilla, director de las excavaciones de El Sidrón. Han analizado los restos fósiles de 40.000 años de antigüedad del esqueleto de un niño neandertal, hallados en la cueva asturiana de El Sidrón. El objetivo del estudio era establecer si existen diferencias en el crecimiento de neandertales y sapiens.

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