Muirfield admitirá mujeres por primera vez desde su creación en 1744

El club de golf, uno de los más viejos del mundo, da el paso para volver a acoger el Abierto Británico

Vista del club de Muirfield
Vista del club de Muirfield

La británica Honorable Compañía de Golfistas de Edimburgo, nombre oficial de Muirfield, uno de los clubes de golf más viejos del mundo, ha aprobado la admisión de mujeres por primera vez desde su creación en 1744. Henry Fairweather, el capitán del club que fue escenario del Abierto Británico en 16 ocasiones pero se le impidió seguir siéndolo por su política discriminatoria, anunció que la decisión fue aprobada con el apoyo del 80 % de sus socios.

«Es una decisión importante para un club fundado en 1744 que retiene la mayoría de los valores y aspiraciones de sus miembros fundadores», dijo Fairweather en un comunicado leído en el campo de golf del club. «Aguardamos con impaciencia el ingreso de mujeres como socias para que disfruten y se beneficien de las grandes tradiciones y el espíritu cordial de este club remarcable», añadió. El tiempo de espera actual para ser admitido como socio es superior a dos años. La votación anterior ocurrió en el 2016, y aunque ganó la admisión de mujeres, no recibió el apoyo de dos tercios de los socios para el cambio de estatuto.

El R&A, el órgano de gobierno del golf en todo el mundo, salvo en Estados Unidos y México, dictó entonces que Muirfield no sería escenario del gran torneo británico, el más antiguo de la historia. El British Open se ha disputado 16 veces en Muirfield desde 1892, la más reciente en el 2013, con victoria del estadounidense Phil Mickelson. Los archivos del club muestran que las mujeres han jugado en Muirfield desde 1904, pero no podían convertirse en socias de pleno derecho.

Inmediatamente tras la decisión, el R&A incluyó de nuevo a Muirfield en la lista de escenarios potenciales del Abierto Británico. En un comunicado, el director del R&A, Martin Slumbers, afirmó que «Muirfield tiene una larga e importante historia como escenario del torneo, y con el anuncio (esta historia) continuará». «Es extremadamente importante para nosotros», añadió, «Muirfield es un campo verdaderamente excepcional para el Abierto y esperamos llevar el torneo de nuevo ahí en el futuro».

La fecha más temprana en la que el torneo podría disputarse en Muirfield es el 2022. Figuras del golf como el norirlandés Rory McIlroy, campeón del Abierto Británico en el 2014, habían criticado duramente la regla contra las mujeres: «En esta época sería un error que el torneo más importante del mundo se disputara en un lugar que no acepta socias».

La jefa del gobierno regional escocés, Nicola Sturgeon, se congratuló por la decisión: «Bien hecho. Es una decisión rotunda y correcta». El fin de la discriminación es una noticia excelente para los pueblos próximos a este campo situado a unos 40 kilómetros de Edimburgo, al oeste, en la región de East Lothian. Fairweather estimó que la disputa del Abierto Británico en Muirfield en el 2013 aportó a la economía de la región unos 80 millonesde euros.

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