Alaphilippe va a por el maillot de la montaña tras ganar su segunda etapa del Tour

El francés ha realizado otra exhibición de fuerza con su nuevo triunfo en la competición

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El francés Julian Alaphilippe (Quick Step) lució su maillot de rey de la montaña con un doblete en la primera etapa pirenaica, entre Carcasona y Bagnères-De-Luchon, de 218 kilómetros, en la que los favoritos no asomaron y el británico Geraint Thomas mantuvo sin problemas el jersey amarillo.

Alaphilippe ganó la primera etapa alpina en Le Grand Bornand y repitió su euforia en la primera pirenaica. De nuevo imbatible, es el azote de los hermanos Izagirre. A Ion le batió en Alpes y esta vez a Gorka. Una victoria que disfrutó en solitario, al «estilo Vockler», porque tenía 14 segundos de ventaja sobre el ciclista español, que cruzó con Yates, Mollema y Pozzovivo.

Mientras llegaban los componentes de la numerosa fuga con cuentagotas, de los favoritos se sabía que aún estaban bajando el Portillon, con la cima a 10 km de meta. En el descenso estuvo la clave de la etapa, pues se cayó Yates y aprovechó Alaphilippe para largarse.

Los hombres de la general entraron tranquilos en Pirineos, pacto de no agresión ante la etapa corta y explosiva de este miércoles. Llegaron a 8.50 del ganador, indemnes en sus respectivos puestos. Thomas subió de nuevo al podio, Froome le sigue a la espera de lo que diga la carretera sobre el liderazgo en el Sky y Dumolin es tercero.

Mikel Landa, que lo intentó cerca de la cima del Portillon, sigue siendo el primer español, sexto a 3.42 de Thomas. Precisamente el ciclista del Movistar fue uno de los más afectados por los gases lacrimógenos que utilizó la policía para dispersar a los manifestantes que cortaron la carrera en el kilómetro 30 para reivindicar más inversión en zonas agrícolas deprimidas.

Fue la gran anécdota del día. El pelotón plantado en la carretera durante 15 minutos, muchos con picores de ojos y garganta. «Ha sido muy desagradable, me ha pillado de lleno, pero hemos visto el lado bueno del ciclismo. Un mecánico del Lotto me ha echado colirio en los ojos», dijo Landa en meta.

Fue una etapa pirenaica sosa, una prueba de fondo con tres puertos en los últimos 70 kilómetros. Salió lanzada, se paró por la manifestación y se montó una escapada de 28 hombres que no tuvo el beneplácito del Sky porque estaba Valverde.

La escapada buena se consolidó a mitad de recorrido. Sky abrió el semáforo a 47 corredores. Por delante dos puertos míticos por la tragedia que guardan sus curvas. En el Portet D'Aspet (2ª, 5,4 kms al 7,1%) falleció Fabio Casartelli en 1995. Desde ese momento el uso del casco está reglamentado. Gilbert coronó por delante de Calmejane y Alaphilippe, y el belga se despeñó después por detrás de un muro. Algo estremecedor, pero sin consecuencias.

En el Col de Menté (1ª, 6,9 kms al 8,1%) cayó Luis Ocaña en una curva del descenso yendo de amarillo. En ese lugar maldito una placa recuerda aquel accidente que privó al español de un estreno en el Tour que tuvo que esperar dos años más. Alaphilippe pasó en cabeza, desperdigados los perseguidores y el pelotón a 11 minutos, tan ricamente.

A 27,1 kilómetros de meta el Tour entró en España para afrontar la vertiente ilerdense del Portillon. A 3 de meta atacó el británico Adam Yates, pasó en cabeza por el alto y se lanzó como un rayo en la bajada. También se fue al suelo el líder del Mitchelton. Se levantó y siguió.

Pero Alaphilippe ya le había adelantado. Y el francés, un kamikaze sobre la bici, ya no dio opción. Sentado en la barra en ocasiones se volcó hacia meta. Ya nadie le vio el pelo. Izagirre trató de enlazar, pero su bestia negra ya estaba terminando su desfile triunfal cuando el vasco cruzó la raya.

El ciclista galo, una persona hiperactiva, amante del esfuerzo extremo, antiguo soldado del ejército francés, escribió en Pirineos su octavo triunfo de la temporada, entre ellos la Flecha Valona ante Alejandro Valverde, el día que el alumno dio una lección al maestro. Este miércoles, la decimoséptima etapa llevará al pelotón de Bagnères-De-Luchon a Saint-Lary-Soulan, jornada inédita de 65 kilómetros que incluye tres puertos encadenados: Peyragudes (1a), Val Louron (1a) y el estreno del Col du Portet (Especial), final en alto. La salida se realizará al modo de la Fórmula 1. Los corredores de colocarán en filas según su puesto en la general.

Declaraciones de Mikel Landa al acabar la etapa

«Ha sido un ataque que no entraba en los planes, pero he querido probar para ver cómo respondían los rivales», manifestó Mikel Landa en la meta de Bagneres de Luchon, a la que llegó en el grupo del líder Geraint Thomas y el resto de favoritos.

«Nunca se sabe cuál puede ser el día y el momento para atacar, además hoy he tenido mejores sensaciones con el dolor de espalda que los días anteriores», afirmó.

Landa, asimismo, señaló que la etapa de este miércoles se presenta muy complicada para todos los aspirantes a las primeras posiciones del Tour porque «habrá que gestionar bien las fuerzas».

«Será una etapa complicada con un esfuerzo largo y habrá que ir con tiento. Es un día en el que un esfuerzo máximo al principio se puede pagar», analizó.

Será un día en el que «tendremos que dejarnos guiar por los directores y hablar mucho entre nosotros», subrayó.

Clasificaciones

-Etapa.

1. Julian Alaphilippe (FRA/Quick-Step Floors) 5:13.22.

2. Gorka Izaguirre (ESP/Bahrain-Merida) a 15.

3. Adam Yates (GBR/Mitchelton-Scott) m.t.

4. Bauke Mollema (HOL/Trek-Segafredo) m.t.

5. Domenico Pozzovivo (ITA/Bahrain-Merida) 18.

6. Robert Gesink (HOL/LottoNL-Jumbo) 37.

7. Michael Valgren Andersen (DIN/Astana) 56.

8. Gregor Mühlberger (AUT/Bora-Hansgrohe) m.t.

9. Marc Soler (ESP/Movistar) 1:10.

10. Pierre Roger Latour (FRA/AG2R) 1:18.

23. Chris Froome (GBR/Team Sky) 8:52.

24. Geraint Thomas (GBR/Team Sky) m.t.

28. Mikel Landa (ESP/Movistar) m.t.

34. Alejandro Valverde (ESP/Movistar Team) m.t.

-General.

1. Geraint Thomas (GBR/Team Sky) 68:12.01.

2. Chris Froome (GBR/Team Sky) a 1:39.

3. Tom Doumolin (HOL/Team Sunweb) 1:50.

4. Primoz Roglic (SLO/LottoNL-Jumbo) 2:38.

5. Romain Bardet (FRA/AG2R) 3:21.

6. Mikel Landa (ESP/Movistar Team) 3:42.

7. Steven Kruijswijk (HOL/LottoNL-Jumbo) 3:57.

8. Nairo Quintana (COL/Movistar Team) 4:23.

9. Jakob Fuglsang (DIN/Astana) 6:14.

10. Daniel Martin (IRL/UAE-Team Emirates) 6:54.

11. Alejandro Valverde (ESP/Movistar Team) 9:36.

19. Mikel Nieve (ESP/Mitchelton-Scott) 19:03.

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