Demare gana su primera etapa del Tour y Thomas mantiene el maillot amarillo

El francés logró en el esprint la decimoctava etapa de la prueba francesa tras superar los 171 kilómetros entre Trie-Sur-Baise y Pau


El francés Arnaud Demare (Groupama) logró abrir su cuenta después de las etapas pirenaicas imponiéndose por velocidad en la decimoctava, entre Trie-Sur-Baise y Pau, de 171 kilómetros, jornada de transición para los hombres de la general, con el británico Geraint Thomas un día más con el maillot amarillo.

Tras pasar un enorme calvario la víspera en el Portet, donde entró penúltimo y con sospechas sobre cómo pudo evitar el fuera de control, Demare, a 2 horas del líder en la general, reapareció en terreno de velocistas y abrió su cuenta tras imponerse por delante de su compatriota Christophe Laporte (Cofidis) y del campeón de Europa noruego Alexander Kristoff (UAE Emirates).

Un triunfo que alivia a Demare, de 26 años, ya que hasta el momento lo había intentado siempre sin suerte. Con Sagan tocado y muchos esprinters en casa, el ciclista galo, muy aficionado a la jardinería, cosechó la segunda victoria en el Tour, ya que en 2017 ganó en Vittel.

Un día tranquilo para los favoritos después de las dos etapas pirenaicas, si bien el colombiano Nairo Quintana (Movistar) se llevó un buen susto y un golpe fuerte en un codo tras sufrir una caída en el kilómetro 65.

Sin cambios en la general

En la general no hubo cambios. En la víspera de la etapa del Tourmalet y el Aubisque, donde se producirán los últimos intentos de desbancar a Geraint Thomas, el galés sigue vestido de amarillo con 1.59 sobre el holandés Tom Dumoulin (Sunweb) y de 2.31 respecto a Chris Froome.

Tenían que aprovechar los esprinters las rebajas del recorrido después de sufrir en el Portet. Y aparecieron puntuales. Nada más salir de la localidad de Trie-Sur-Baise, de tan solo 1.000 habitantes, se formó la escapada condenada de antemano con Boudat (Direct Energie), Terpstra (Quick-Step), van Keirsbulck (Wanty), Durbridge y Hayman (Mitchelton).

Tranquilidad en el pelotón, con la excepción del incidente de Quintana, quien pasó por la consulta médica en carrera para que le pusieron un vendaje en el codo izquierdo. Más tarde renovó su maltrecho maillot por otro impoluto.

Hubo tres equipos que mostraron sus intenciones para neutralizar a los escapados, el Emirates, ansioso por ganar con Kristoff, Cofidis, aún inédito y el Bora de Sagan, a pesar de que el triple campeón mundial se machacó la cadera bajando Val Louron 24 horas antes.

A 18 kilómetros de meta y coincidiendo con el paso por la Cota d'Anos, comenzó la pelea por la victoria de etapa. Los rebeldes ya se habían disuelto entre la marabunta y empezaba la lucha por la colocación

El Sky puso cerca de la cabeza a Thomas, hasta que la zona de seguridad a 3 de meta permitió al líder y resto de favoritos echarse a un lado para que hablaran los hombres bala. Se rodaba a 70 por hora y ningún equipo dominaba la situación.

Desorden, peligro y llegada de larga tensión donde se peleaba por cada centímetro de carretera. El Groupama colocó a su lanzadores al servicio de Demare, quien solo tuvo que responder a un ataque de Laporte para alzar, por fin, los brazos.

Un triunfo balsámico parar un esprinter con brillante palmarés. El ciclista de Beauvais se dio a conocer ganando el Mundial sub'23 en 2011. Sus aptitudes de clasicómano le dieron la Milán San Remo en 2016, y aspira a seguir brillando en la clásicas de primavera. En Pau, ciudad que ha recibido 70 veces el Tour de Francia, subrayó su tercera victoria de la temporada.

La jornada registró el récord de etapas disputadas (366) en el Tour del galo Sylvain Chavanel, de 39 años, con récord también de participaciones, con 18.

Este viernes, la decimonovena etapa entre Lourdes y Laruns tendrá un recorrido de 200,5 kilómetros.

Clasificaciones de la decimoctava etapa, disputada entre Trie-sur-Baïse y Pau sobre 171 kilómetros, y de la clasificación general provisional del Tour de Francia.

-Clasificaciones:

-Etapa:

1. Arnaud Démare (FRA/Groupama-FDJ) 3:46.50.

2. Christophe Laporte (FRA/Cofidis) m.t.

3. Alexander Kristoff (NOR/UAE-Team Emirates) m.t.

4. Edvald Boasson Hagen (NOR/Dimension Data) m.t.

5. Sonny Colbrelli (ITA/Bahrain-Merida) m.t.

6. Maximiliano Richeze (ARG/Quick-Step Floors) m.t.

7. John Degenkolb (ALE/Trek-Segafredo) m.t.

8. Peter Sagan (SVK/Bora-Hansgrohe) m.t.

9. Taylor Phinney (USA/EF Drapac) m.t.

10. Timothy Dupont (BEL/Wanty-Groupe Gobert) m.t.

-General:

1. Geraint Thomas (GBR/Team Sky) 74:21.01.

2. Tom Doumolin (HOL/Team Sunweb) a 1:59.

3. Chris Froome (GBR/Team Sky) 2:31.

4. Primoz Roglic (SLO/LottoNL-Jumbo) 2:47.

5. Nairo Quintana (COL/Movistar Team) 3:30.

6. Steven Kruijswijk (HOL/LottoNL-Jumbo) 4:19.

7. Mikel Landa (ESP/Movistar Team) 4:34.

8. Romain Bardet (FRA/AG2R) 5:13.

9. Daniel Martin (IRL/UAE-Team Emirates) 6:33.

10. Jakob Fuglsang (DIN/Astana) 9:31.

11. Alejandro Valverde (ESP/Movistar Team) 11:25.

Chavanel hace historia en el Tour

El francés Sylvain Chavanel (Direct Energie), de 39 años y plusmarquista de participaciones en el Tour con 18 presencias, ha batido también este jueves el registro de etapas disputadas, con 366.

El corredor más veterano del pelotón francés ha superado en la etapa de este jueves, entre Trie-Sur-Baise y Pau, el récord del holandés Joop Zoetemelk, que disputó 365.

«El secreto ha sido la motivación, el ser feliz sobre la bicicleta», dijo Chavanel en la salida después de recibir una tarta conmemorativa.

«No sabría decir cuál es mi mejor recuerdo porque a lo largo de estos años he vivido de todo y portado todos los maillots. Voy a seguir concentrado hasta París; después será el momento de festejar», concluyó.

Nibali pasará por el quirófano

El ciclista italiano Vinzcenzo Nibali (Bahrain Merida) tendrá que pasar por el quirófano la próxima semana para someterse a una cirugía de vertebroplastia percutánea, debido a la fractura de vértebra que sufrió por una caída sufrida la semana pasada durante la etapa 12 del Tour de Francia.

«Después de consultar al personal médico del equipo Bahrain Merida y a varios especialistas, y después de un atento y cuidadoso examen del estado clínico del ciclista y las perspectivas futuras, el equipo y el ciclista han aceptado la decisión de una cirugía de vertebroplastia percutánea. El procedimiento se llevará a cabo la próxima semana en Italia», anunció el doctor del equipo, Emilio Magni, en un comunicado.

Nibali se vio obligado a abandonar la carrera después de que durante la subida a Alpe d'Huez su bicicleta se enredase con la funda de la cámara de un aficionado y provocase una dura caída que le produjo la lesión. El 'Tiburón', ganador del Tour en 2014, marchaba cuarto en la clasificación general en el momento de sufrir el incidente.

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