Pleno de figuras en el US Open

Nadal, que defiende el título, llega fresco al no ir a Cincinnati y se enfrenta a un torneo en el que no falta nadie


Comienza hoy un US Open cargado de incentivos para el espectador: en la prueba masculina, por la presencia después de mucho tiempo de todos los jugadores en activo con victorias en los grand slams, y en la femenina, por la incertidumbre e inestabilidad en lo alto de la clasificación, y la posibilidad de ver a Serena Williams ganar el título 19 años después de su primer triunfo en Nueva York. Rafa Nadal debuta esta noche contra David Ferrer (Eurosport, 2.30) en un torneo muy abierto en el que dos jugadores que superan los 36 años (Roger Federer y Serena Willians) optan a la victoria. Aunque lo más probable, es que Nadal y Djokovic puedan disputar su duelo número 53 en la final.

PARTICIPACIÓN

Todos los campeones desde la edición del 2004

La prueba masculina reúne en el cuadro a todos los vencedores desde que en el 2003 Andy Roddick consgiguió el último triunfo de un tenista norteamericano. Entre ellos, Federer es el que más títulos ostenta, con cinco victorias consecutivas entre el 2004 y el 2008. Le sigue Nadal con tres triunfos y Djokovic con dos, mientras que Murray, Del Potro, Cilic y Wawrinka lo consiguieron en una ocasión.

Analizando el momento de forma actual de los jugadores que ya saben lo que es ganar en Nueva York, tanto Wawrinka como Murray, salidos de lesiones importantes, no parecen tener muchas posibilidades para poder optar a repetir. Cilic, siempre al acecho, está haciendo una buena temporada, y con un cuadro favorable nunca hay que descartarlo, aunque no está entre los máximos favoritos. Más cercano a esa condición está Del Potro. El argentino, tras superar las importantes lesiones que condicionaron su carrera, lucha por recuperar el tiempo de actividad perdido, está en gran forma y con posibilidades reales de ganar a cualquiera de los grandes. Luego, como casi siempre, entre Nadal, Federer y Djokovic se reparten los pronósticos de favoritos para conseguir la victoria.

TRES PRINCIPALES FAVORITOS

Nadal llega como número uno, a Djokovic lo encumbran las casas de apuestas y Federer se declara en forma

Nadal llega como número 1, Djokovic es el favorito de las apuestas y Federer dice sentirse en forma para lograr su sexto triunfo. El serbio ha vuelto a recuperar su competitividad y aspira a todo, al igual que Rafa, quien no ha jugado en Cincinnati para llegar en las mejores condiciones al US Open. El suizo le resta importancia a su derrota ante Djokovic en Ohio, que permitió al serbio Novak completar el pleno de títulos en todos los Masters 1000.

ALTERNATIVAS

Zverev, ahora con Lendl como entrenador, siempre cuenta

Una victoria de cualquier otro constituiría una gran sorpresa. Aunque jugadores como Anderson o Nishikori, que ya fueron finalistas de grandes, o Raonic, Goffin, Dimitrov, Thiem, y jóvenes como Kyrgios, Tsitsipas, Coric, Chung o Zverev seguro que se ven con posibilidades de jugar el último domingo por el título en la Arthur Ashe. Sobre todo, cuenta el menor de los hermanos Zverev, cuarto en el ránking, y que acaba de contratar a Iván Lendl con la intención de que el excampeón checo, nacionalizado norteamericano, le ayude a conseguir su primer título de un grand slam, como hizo con Andy Murray. Está claro que Rafa, Novak y Roger son, junto a Del Potro, los principales favoritos, pero también que ya hay varios jóvenes encabezados por Zverev, Tsitsipas, Coric y Kyrgios, que ya saben lo que es superarles. El reto para ellos es tener la regularidad para ganar a lo largo de las dos semanas de competición 7 partidos seguidos.

EL CUADRO

Camino asequible para Nadal, con Del Potro como posible obstáculo en semifinales

Examinando el sorteo, no ha sido malo para Nadal. La primera ronda frente a David Ferrer puede ser una buena despedida de los grand slams para el gran tenista alicantino. En la central y frente al número 1, con el que ha compartido equipo y victorias en la Copa Davis, es una justa recompensa a lo que parece que será su última participación en Nueva York. Si Rafa solventa el partido, en el camino hacia la final se vería con Pospisil o Lacko en la segunda ronda, Kachanov o Muller en la tercera, Edmund en octavos y Anderson, Shapovalov o Thiem en cuartos. En una hipotética semifinal el teórico rival sería Del Potro, el mejor clasificado en esa parte del cuadro, en la que se encuentran jugadores de la talla de Coric, Tsitsipas, Medvedev, Murray, Dimitrov, Wawrinka, Isner y Raonic.

RIVALES

Un sorteo que cruzaría en cuartos a Federer y Djokovic

Zverev lidera el tercer sector del cuadro, en teoría el más sencillo. En él se encuentran Cilic, Nishikori y Goffin, mientras que en el cuarto, de donde saldrían sus posibles rivales en semifinales, coinciden Federer, Djokovic, Kyrgios, Fognini y Chung, entre otros.

PRUEBA FEMENINA

Todo abierto y la incógnita de Garbiñe Muguruza

En el cuadro femenino, dada la irregularidad actual de las jugadoras, los pronósticos son mucho más difíciles. Halep, Wozniacki, Kerber y Kvitova son a priori las rivales a batir por la actual campeona, Stephens, y la eterna Serena Willians, favoritas del público norteamericano, mientras que el rendimiento de Garbiñe Muguruza es una incógnita. Tiene tenis para optar a todo, pero su problema es la regularidad para poder jugar a su mejor nivel durante todo el torneo.

El torneo más innovador estrena el reloj que controla el saque

La ciudad de Nueva York es un espectáculo en sí misma, y el US Open, asentado en Queens, mantiene el ritmo frenético de la urbe. El último grand slam del año aporta características que lo diferencian claramente del resto. Innovador y vanguardista tanto en las normas, como en la grandiosidad de sus instalaciones y el bullicio que se vive en todo el recinto. Pionero en la igualdad de premios en las pruebas masculina y femenina desde hace ya mucho tiempo, justo desde que un grupo de jugadoras comandadas por Billie Jean King se plantaran reivindicando ese derecho. Hoy el recinto lleva el nombre de la gran jugadora norteamericana, admirada no solo por su trayectoria deportiva, si no también por su liderazgo en la reivindicación a favor de la mujer.

Todos los grand slams son más que un mero torneo de tenis. En todos los recintos hay restaurantes, y zonas de entretenimiento para alternar con la asistencia a los partidos. Pero, de los cuatro, el US Open es el que más entretenimiento ofrece. Fue el primero en tener jornadas nocturnas, conciertos musicales y múltiples actividades en un clima de bullicio que penetra en las pistas, con el uso de los videomarcadores y música en los descansos de los partidos. A la grandiosidad de su pista central, la mayor del mundo, se une esta edición la inauguración de la remodelada Louis Amstrong, que con 14.000 espectadores y techo retráctil , posibilita que aún en caso de lluvia cerca de 40.000 espectadores tengan asegurado el espectáculo.

Un espectáculo, limitado en el tiempo del partido, con la aplicación del tie break en todos los sets, también en el quinto, y con la innovación este año del reloj para el saque, que penalizará al jugador que exceda los 25 segundos entre punto y punto. A la grandiosidad de sus instalaciones, el US Open es el torneo con mayor dotación de premios, superando los 45 millones.

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