Rafa Nadal pasa a tercera ronda del US Open al ganar en 3 sets al canadiense Pospisil

Garbiñe Muguruza, eliminada en la segunda ronda contra la checa Muchova

.Rafa Nadal en el US Open
Rafa Nadal en el US Open

Nueva York

El español Rafa Nadal, primer cabeza de serie, superó la segunda ronda del Abierto de Tenis de Estados Unidos al ganar en tres sets al canadiense Vasek Pospisil (6-3, 6-4 y 6-2) y se enfrentará este viernes contra el ruso Karen Kchachanov. Quien no logró pasar de segunda ronda ha sido la tenista Garbiñe Muguruza, que peleó contra la checa Karolina Muchova y finalmente perdió por 3-6, 6-4 y 6-4.

En la pista central de Flushing Meadows, en el Arthur Ashe Stadium, el número uno del mundo cumplió los pronósticos contra un canadiense que presentó sobre todo un buen saque y algunos golpes profundos, pero que no supo aprovechar su mejor momento en el segundo set, cuando ganaba al mallorquín por 2-4.

El primero fue un paseo para Nadal, que ganó los tres primeros juegos de forma consecutiva fruto de salir a la pista mucho más concentrado que su rival. Después de eso, Nadal graduó las fuerzas en un ambiente de alta humedad y se limitó a ser consistente a partir de su servicio, dejando el set en 6-3 rematado con un «ace». El segundo set, en el que solo cedió un juego más, fue mucho más duro para el español. El canadiense, de 1,98 metros de altura y con un potente saque, lo puso contra las cuerdas con un 2-4, un momento de inflexión que sin embargo se le giró totalmente en su contra porque Nadal recuperó la iniciativa al ganar cuatro juegos consecutivos y aprovechar el primer punto de set de los tres disponibles.

Rafael Nadal tenía prisa por acabar con el jugador número 88 del ránking de la ATP. Y así fue. El tercer y último set se le hizo muy cuesta arriba a Pospisil, que llegó a lanzar la raqueta al suelo en alguna jugada en un gesto de clara impotencia. En un momento dado llegó a controlarse las pulsaciones tocándose el cuello.

Nadal puso la directa con puntos excepcionales que evidenciaron que, más allá de alguna desconexión durante el partido, el mallorquín quiere revalidar el Grand Slam del año pasado.

El último set se lo llevó un fresco Nadal con un claro 6-2, ante la mirada cansada y sudorosa de un jugador cuatro años más joven que él. Fueron testigos de excepción de la victoria del mallorquín el capital español de Copa Davis, Sergi Bruguera, y la leyenda del tenis español Manolo Santana, que a sus 80 años no quiere perderse nada de lo que acontece en Flushing Meadows.

A pie de pista y tras dos horas exactas de partido, Nadal declaró que, si bien tuvo «dificultades» en el segundo set, luego logró sobreponerse y hacer un buen juego. «Mi rival es muy fuerte y siempre me obliga a jugar bien para ganarlo», comentó. «Para mí hoy ha sido un buen día para jugar en estas condiciones», dijo Nadal refiriéndose al bochorno que rodea el Corona Park, por lo que agradeció su presencia a los miles de aficionados que abarrotaron el Arthur Ashe Stadium.

Muguruza, eliminada

.Garbiñe Muguruza
Garbiñe Muguruza

Muguruza, duodécima del mundo, estaba barriendo a Muchova sin problemas en el primer set cuando la checa empezó a remontar con el marcador a 5-1, lo que le sirvió para llevarse dos juegos más antes que la española lo ganara.

A partir de entonces, el nuevo estadio Louis Armstrong, medio vacío por la cercanía a la medianoche y la tracción de Rafael Nadal, que jugaba en la pista principal, vio sufrir a Muguruza, que peleó cada punto.

La checa llegó a superar a la española por cuatro juegos a uno en el segundo set, que ganó por 6-4, y, sin aprovechar la pausa a la que tenían derecho para refrescarse por la política de «calor extremo», las tenistas hicieron de su duelo el último evento de la jornada.

Pasadas las dos horas de disputa, en las que Muchova se acercó a la red y pilló desprevenida varias veces a Muguruza, la tercera manga tenía bloqueado el tercer punto pero fue la checa quien superó la ventaja, dando la vuelta a una situación que favorecía a la española.

El partido, que vio imponerse a Muchova en el tercer y decisivo set, duró finalmente dos horas y 28 minutos, durante los cuales ambas cometieron dos faltas dobles y la checa tuvo casi cuatro veces más saques ganadores (8). Muchova se enfrentará en la tercera ronda a la australiana Ashleigh Barty, décimo octava favorita del Grand Slam, que venció a la checa Lucie Safarova por 7-5 y 6-3.

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