Diez gigantes y la encrucijada del 2019

Mitos en activo afrontan un año clave, con Mundiales de baloncesto, balonmano, natación y atletismo


La Voz

Solo unas horas después de estrenarse el año, la Copa Hopman de tenis, el evento por países que algunas estrellas utilizan para rodarse, ofreció un doble mixto insólito. A un lado de la red, Roger Federer, 37 años, 20 grandes en su vitrina, padre de cuatro hijos, acompañado por Belinda Bencic; enfrente, Serena Williams, dueña de 23 majors, madre y veterana con 37 abriles, ayudada por Frances Tiafoe. El suizo y la estadounidense son dos de los mitos en activo que afrontan una encrucijada en el 2019. Uno admitió hace solo unos días que no sabe si seguirá jugando en el 2020. Dependerá de cómo se encuentre y de su inteligente planificación de esfuerzos y prioridades. Un calendario que, curiosamente, no descarta el regreso a Roland Garros, que no pisa desde el 2016. Y la otra, que denunció una discriminación sexista del árbitro en la final del último US Open, lleva tres finales grandes perdidas, justo cuando tiene a tiro el récord de majors individuales que estableció Margaret Court en 24. No hay Mundial ni Eurocopa de fútbol en el curso que ahora arranca. Pero no faltan alicientes.

Como Federer y Serena, Tiger Woods atravesó ya la frontera biológica que suele marcar el declive en su deporte. Con 43 años, el ganador de 14 grand slams de golf, no celebra un título de esa categoría desde el 2008, pero durante los últimos 12 meses se empeñó en demostrar que está preparado para conseguirlo en una temporada en la que el golf altera su calendario, al pasar el Campeonato de la PGA a mayo, entre el Masters y el US Open. Woods empuja en un golf que ha vivido nueve cambios en el liderato del ránking mundial en los últimos siete meses. A la cima opta Jon Rahm, que, después de dos años y medio de asombrosa irrupción como profesional y tras haber sido ya número 2, fija su reto en los grandes.

El cuerpo, como a Woods, ha castigado la carrera de Nadal. Aunque, a sus 32 años, el español se vea mejor de salud y físico que otros años. En diciembre rompió con casi tres meses de baja por su enésima lesión. Este año luchará contra sus habituales compañeros de finales (7 con Djokovic y 12 con Federer) y con una nueva generación liderada por Zverev que ahora sí va por fin en serio.

Para LeBron James, campeón de la NBA con los Miami Heat y con los Cleveland Cavaliers, el reto ahora es levantar a los Lakers. A sus 34 años y tras autoproclamarse el mejor de todos los tiempos, pretende jugar su novena final en nueve temporadas, lo nunca visto.

Un desafío radicalmente diferente es lo que persigue Fernando Alonso al alejarse de la fórmula 1. Si gana en las 500 Millas de Indianápolis, completará la Triple Corona, con las victorias que ya acumula en el Gran Premio de Mónaco de fórmula 1 y las 24 Horas de Le Mans hace unos meses. Pero si fallase, podría ir alejándose ya de unos focos que, en el gran circo, apuntan a un Lewis Hamilton en busca del sexto título, los mismos que Fangio.

El 2019 también marca un antes y un después para Chris Froome. Señalado por el positivo del 2017, que luego quedó sin sanción, deja atrás un año sin grandes victorias, y vivirá el último curso del Team Sky, así conocido hasta la fecha.

Sin Mundial ni Eurocopa en este ejercicio, la Champions del Metropolitano será uno de los grandes eventos en España. El curso encierra otros retos para los dos futbolistas que marcaron la época reciente. Cristiano, porque necesita que su etapa de Turín no sea sinónimo de declive; y Messi, porque la Copa América de Brasil le puede conceder una cierta reconciliación con su selección. El Mundial femenino se jugará en Francia.

El calendario incluye la fase final de la Liga de las Naciones, y, sobre todo, los Mundiales de atletismo en Doha, de natación en Corea del Sur, de baloncesto en China, de balonmano en Dinamarca y Alemania... Sobre el tartán se busca heredero del trono de Usain Bolt. Si entierra su grave lesión, Wayde van Niekerk aspira a ser el referente de la velocidad, aunque jamás tendrá el carisma del jamaicano.

Movimientos de calendario

Con la coartada de la teórica reducción del calendario, la federación internacional de tenis (ITF) se echó a los brazos del grupo Kosmos para reinventar la Copa Davis. El formato por eliminatorias de las últimas décadas se transforma. Habrá una primera fase después del Open de Australia, el 1 y 2 de febrero, en la que 24 países dirimirán 12 plazas. Esa docena de equipos se unirán a los cuatro semifinalistas del año pasado, Francia, Croacia, Estados Unidos y España, y a las potencias invitadas, Argentina y Gran Bretaña. Esos 18 conjuntos se enfrentarán en una novedosa fase final en la Caja Mágica de Madrid del 18 al 24 de noviembre.

El Mundial de atletismo retrasa sus fechas para celebrarse en Doha. Del 28 de septiembre al 6 de octubre se disputará la cita de Catar. Un evento muy próximo al siguiente Mundial bajo techo, que será del 13 al 15 de marzo del 2020 en Nankín.

El golf también mueve uno de sus mejores torneos. El Campeoanto de la PGA, que se disputaba en agosto, se celebrará en mayo en Bethpage, en Long Island. Así, después del British de julio, se liberan fechas para los últimos torneos de los play offs de Estados Unidos. 

CALENDARIO DE LOS PRÓXIMOS 12 MESES

ENERO

Mundial de balonmano en Dinamarca y Alemania 10 al 27

Open de Australia de tenis 14 al 27

Rali de Montecarlo 24 al 27

24 Horas de Daytona 26 y 27

FEBRERO

Copa Davis. Ronda clasificatoria 1 y 2

Torneo 6 Naciones de rugbi 1/2 al 16/3

Super Bowl de fútbol americano en Atlanta 3

Copa del Rey de baloncesto en Madrid 14-17

All Star NBA en Charlotte 17

MARZO

Europeo de atletismo en pista cubierta, en Glasgow (Escocia) 1 al 3

Tenis. Indian Wells (EE. UU.) 7 al 17

Motociclismo. Mundial. GP Catar. 10

Golf. The Players, en Florida 14-17

Fórmula 1. Mundial. GP Australia 17

Tenis. Miami Open 20-31

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. España-Noruega, en Valencia 23

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. Malta-España 26

Fórmula 1. Mundial. GP Baréin 31

Motociclismo. Mundial. GP Argentina 31

ABRIL

Europeo de halterofilia, Georgia 3-13

Golf. Masters de Augusta 11-14

Fórmula 1. Mundial. GP China 14

Motociclismo. GP de las Américas 14

Tenis. Montecarlo 14-21

Multideporte. Mundial en Pontevedra 27/4-5/5

Fórmula 1. Mundial. GP Azerbaiyán 18

MAYO

Motociclismo. Mundial. GP España 5

Tenis. Mutua Madrid Open 5-12

Ciclismo. Giro de Italia 11/5-2/6

Fórmula 1. Mundial. GP España 12

Tenis. Roma. 12-19

Golf. PGA, en Bethpage, Nueva York 16-19

Baloncesto. Final Four Euroliga, Vitoria 17-19

Motociclismo. Mundial. GP de Francia 19

Fórmula 1. GP Mónaco 26

500 Millas de Indianápolis (EEUU) 26

Tenis. Roland Garros 26/5-9/6

JUNIO

Fútbol. Final Champions, Wanda. 1

Motocislismo. Mundial. GP Italia 2

Fútbol. Fase final Liga Naciones 5-9

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. Islas Feroe-España 7

Fútbol. Mundial femenino 7/6-7/7

Atletismo. GP Marcha de La Coruña 8

Fórmula 1. Mundial GP Canadá 9

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. España-Suecia 10

Golf. US Open, en Pebble Beach 13-16

Fútbol. Copa América en Brasil 14/6-7/7

24 Horas de Le Mans 15-16

Motociclismo. Mundial. GP Cataluña 16

Fórmula 1. Mundial. GP Francia 23

Fútbol. Final Liga Europa, en Bakú 29

Fórmula 1. Mundial. GP Austria 30

Motociclismo. Mundial. GP Holanda 30

JULIO

Tenis. Wimbledon 1-14

Ciclismo. Tour de Francia 6-28

Motociclismo. Mundial. GP Alemania 7

Fútbol. Final de la Copa América. Río 7

Natación. Mundial, en Corea 12-28

Fórmula 1. Mundial. GP Gran Bretaña 14

Golf. Open Británico, en Portrush (Irlanda del Norte) 18-21

Automovilismo. Mundial. GP Alemania 28

AGOSTO

Fórmula 1. Mundial F1. GP Hungría 4

Motociclismo. Mundial. GP Rep. Checa 4

Tenis. Masters 1.000 de Montreal 5-11

Motociclismo. Mundial. GP Austria 11

Tenis. Cincinnati (EEUU) 11-18

Fútbol. Supercopa de Europa, en Estambul 14

Bádminton. Mundiales en Basilea 19-25

 Ciclismo. Vuelta a España 24/8-15/9

Motociclismo. Mundial. GP Gran Bretaña 25

Piragüismo. Mundial en Hungría 25/8-1/9

Remo. Mundial en Austria 25/8-1/9

Tenis. US Open 26/8-8/9

Baloncesto. Mundial, China 31/8-15/9

SEPTIEMBRE

Fórmula 1. Mundial. GP Bélgica 1

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. Rumanía-España 5

Fórmula 1. Mundial. GP Italia 8

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. España-Islas Feroe 8

Motociclismo. Mundial. GP San Marino 15

Gimnasia rítmica. Mundial, en Baku 16-22

Halterofilia. Mundial, en Tailandia 16-25

Fórmula 1. Mundial. GP Singapur 22

Motociclismo. Mundial. GP Aragón 22

Ciclismo. Mundial en ruta, en Harrogate (Reino Unido) 22-29

Atletismo. Mundial en Doha 27/9-6/10

Fórmula 1. Mundial. GP Rusia 29

OCTUBRE

Motociclismo. Mundial. GP Tailandia 6

Tenis. Masters 1.000 de Shanghái 6-13

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. Noruega-España 12

Mundial de Ironman, en Hawái 12

Fórmula 1. Mundial. GP Japón 13

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. Suecia-España 15

Motociclismo. Mundial. GP Japón 20

Rali de España-Cataluña 24-27

Fórmula 1. Mundial. GP México 27

Motociclismo. Mundial. GP Australia 27

Tenis. Masters 1.000 de París 28/10-3/11

NOVIEMBRE

Fórmula 1. Mundial. GP Estados Unidos 3

Motociclismo. Mundial. GP Malasia 3

Tenis. Finales ATP, en Londres 10-17

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. España-Malta 15

Fórmula 1. Mundial. GP Brasil 17

Motociclismo. Mundial. GP Valencia 17

Fútbol. Clasif. Eurocopa 2020. España-Rumanía 18

Tenis. Finales de la Davis, Madrid 18-24

Fútbol. Final copa Libertadores 23

Vela. Mundiales de 49er, 49erFX y Nacra 17, en Auckland 29/11-8/12

Cuando Tokio 2020 ya está ahí

Paulo Alonso, Pablo Gómez

La clasificación para los Juegos, objetivo de los gallegos más prominentes

Algunas de sus rivales no habían nacido cuando Teresa Portela se convirtió en olímpica en Sídney 2000. Si se clasifica para Tokio 2020, será la primera española que dispute seis ediciones de los Juegos. Finalista en K1 200 en el último Mundial, el de este próximo año en Szeged (Hungría) entre el 21 y el 25 de agosto otorga la mayoría de las plazas para Tokio. La clasificación es el objetivo compartido de varios de los mejores deportistas gallegos de esta generación. En el mismo campeonato que Portela, deberían sellar sin mayores complicaciones la clasificación los gallegos Cristian Toro y Rodrigo Germade dentro de un K4 500 con el que ya fueron dos veces subcampeones del Mundo. Pero también Roi Rodríguez, Adrián Sieiro y Sergio Vallejo, Rubén Millán y Carlos Arévalo tienen mucho que decir en un deporte en el que los selectivos nacionales son una primera barrera para aspirar a los Juegos.

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