El peso de la chaqueta verde del Masters de Augusta y Sergio García

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BRIAN SNYDER | REUTERS

El español no gana un título en EE. UU. desde su victoria del 2017 en Augusta, adonde vuelve tras fallar los cuatro cortes de los grandes del año pasado

11 abr 2019 . Actualizado a las 11:21 h.

De vuelta al Augusta National como campeón, un estatus vitalicio en las normas de uno de los clubes más exclusivos del mundo, Sergio García eligió hace 12 meses arroz con bogavante como menú para la cena de ganadores. Un acto donde compartir batallitas dos noches antes del Masters, rodeado en una concentración de leyendas del golf difícil de reunir en ningún otro contexto. Tiempo para compartir anécdotas, los achaques del abuelo Jack Nicklaus, la ingeniosa simpatía de Fed Couples, la seguridad de Gary Player y la elegancia y saber estar de Chema Olazábal. La velada forma parte del ceremonial del más joven de los grand slams, pero el que se ha dotado de una liturgia más característica que remite a la tradición y unos códigos propios. Sergio García ya lució su chaqueta verde de campeón y miembro honorario del club en dos de esas cenas. La prenda que, cuando ganó en el desempate el título del 2017, debía despojarle de la carga de ser el Poulidor del golf, el mejor jugador sin un major, consagrado por fin después de 74 intentos. Pero, de vuelta a Augusta, El Niño tardó menos de una ronda en constatar el peso de la chaqueta verde sobre sus hombros. Llegó al emblemático hoyo 15 y mandó su bola cinco veces seguidas al agua, para conseguir un hito (negativo). Un resultado de 13 golpes en esa bandera. Desde hoy (Movistar Golf, 21.00), dos años después de ganar el Masters, afronta el enésimo reto de ganar de nuevo un título, cualquier título, en Estados Unidos. No lo volvió a hacer desde aquel desquite en el hoyo 18 durante el desempate contra Justin Rose. Desde entonces, demasiada irregularidad -dos victorias en el Valderrama Masters, del circuito europeo-, frustración, salidas de tono y resultados discretos. Apenas un vigésimo primer puesto en el US Open como mejor resultado desde entonces en un major y cuatro cortes fallados en sus cuatro intentos en el 2018. Eso sí, un papel estelar en la Ryder Cup de París, convertido en el europeo con el mejor registro de todos los tiempos.

«El año está siendo consistente. He tenido dos o tres opciones de ganar, pero no se ha conseguido. En líneas generales estoy bien, trabajando duro e intentando mejorar al máximo», comentó al llegar a Augusta, como queriendo convencerse de su estado de forma.

Después de su triunfo en el Masters del 2017 García se empeñó en destacar que ya era igual de feliz antes de ganarlo. Hoy se reencuentra con el torneo sin una parte de la carga, la del campeón defensor, que descansa sobre Patrick Reed. Juega una de las primeras partidas del día (15.59, hora española), muy competitiva, sin venerables veteranos, sino que compartirá paseo con el sueco Henrik Stenson, con el que comparte una buena relación, y el estadounidense Tony Finau, una de las sensaciones del 2018.