«Mamut» y el nacimiento de Salesas

El antiguo monasterio fue abandonado en 1977 y cinco años más tarde abría el centro comercial con el popular hipermercado

Inauguración del centro comercial Salesas de Oviedo, en octubre de 1982. La planta baja la ocupaba el hipermercado Mamut
Inauguración del centro comercial Salesas de Oviedo, en octubre de 1982. La planta baja la ocupaba el hipermercado Mamut

Hace ahora 140 años, en 1881, se fundaba el convento de la Orden de la Vistación o visitandinas en Oviedo, más conocido como las Salesas. Donde hoy se levanta el popular centro comercial existió un gran complejo religioso que estuvo ocupado y en funcionamiento durante casi un siglo, hasta que fue abandonado en 1977.

Monasterio de Salesas de Oviedo, donde hoy se levanta un centro comercial. Al fondo se puede ver la iglesia, que es lo único que queda del complejo
Monasterio de Salesas de Oviedo, donde hoy se levanta un centro comercial. Al fondo se puede ver la iglesia, que es lo único que queda del complejo

Sin embargo, su declive ya había comenzado durante la Guerra Civil. Como tantos otros edificios, sufrió graves daños al principio de la contienda, cuando los sublevados franquistas se hicieron con la capital asturiana y fueron asediados por fuerzas republicanas. Las Salesas se convirtió en hospital militar y la comunidad religiosa se refugió en el monasterio de Lugo.

La iglesia de Salesas de Oviedo durante la Guerra Civil, cuando sirvió de hospital.
La iglesia de Salesas de Oviedo durante la Guerra Civil, cuando sirvió de hospital.

Cuando terminó la guerra, en 1940, las monjas volvieron a Oviedo pero solo pudieron recuperar parte del edificio, que nunca volvió a ser el mismo. En 1977, el deterioro era ya tal que obligó a las religiosas a vender y trasladarse a un nuevo inmueble en la falda del Naranco, el que ocupan en la actualidad. Del complejo solo queda en pie la iglesia neogótica que ha quedado adosada al centro comercial.

La plaza Primo de Rivera de Oviedo en la que se ve el solar, hacia el centro de la imagen, donde se levantaría el centro comercial Salesas y un bloque de viviendas en 1982
La plaza Primo de Rivera de Oviedo en la que se ve el solar, hacia el centro de la imagen, donde se levantaría el centro comercial Salesas y un bloque de viviendas en 1982

Comenzó una gran obra que culminó en 1982, una galería con acceso desde las calles General Elorza y Caveda que rompía con el concepto de comercio local e incluía un aparcamiento subterráneo y un gran bloque de viviendas.

En la parte baja del flamante centro comercial se instaló el que quizá fue primer gran supermercado de Oviedo, el Mamut. De hecho, aún hay algunos veteranos que siguen llamando así a Salesas. Los niños de aquella época disfrutaban de un hipermercado en el que las cajeras a menudo les obsequiaban con un pequeño juguete, unos cromos o unos caramelos. El anuncio de inauguración del 21 de octubre anunciaba, también, la instalación de «El Corte Inglés, bancos y 110 tiendas más». Curiosamente, el logo de Salesas no ha cambiado en estos casi 40 años.

Anuncio de la inauguración del centro comercial Salesas de Oviedo, en el local en el que estuvo el convento de las monjas visitandinas
Anuncio de la inauguración del centro comercial Salesas de Oviedo, en el local en el que estuvo el convento de las monjas visitandinas

La cadena Mammouth, cuyo logo era la silueta del conocido elefante prehistórico, fue creado en 1968 y abrió el primer local de España en el País Vasco (aún funciona). La marca como tal desapareció en Francia en 2009, aunque había sido adquirida por Auchan en 1996. El primer logo iba acompañado del lema «Mamut aplasta los precios», un eslogan que fue cambiando con el tiempo.

Logotipo de la cadena francesa de supermercados Mamut (Mammouth), que se instaló en el centro comercial Salesas de Oviedo en el año 1982
Logotipo de la cadena francesa de supermercados Mamut (Mammouth), que se instaló en el centro comercial Salesas de Oviedo en el año 1982

Pero dos años más tarde de su desembarco en Oviedo, hacia 1984, El Corte Inglés buscaba un lugar céntrico para su Hipercor y no lo encontraba, de modo que hizo una oferta de compra a los franceses, que finalmente aceptaron. Progresivamente la compañía que dirigía entonces Ramón Areces fue copando casi todo el espacio hasta la actualidad.

Conoce nuestra newsletter

Hemos creado para ti una selección de contenidos para que los recibas cómodamente en tu correo electrónico. Descubre nuestro nuevo servicio.

Comentarios

«Mamut» y el nacimiento de Salesas