Investigadores descubren el primer fósil de ictiosaurio jurásico en India

En el hemisferio sur, su registro fósil se ha limitado principalmente a Sudamérica y Australia


Madrid

Un nuevo esqueleto fosilizado casi completo se cree que representa el primer ictiosaurio Jurásico encontrado en India, según un estudio publicado este miércoles en Plos One por Guntupalli Prasad, de la Universidad de Delhi, India, y sus colegas.

Los ictiosauros, literalmente lagartos pez en griego, eran grandes reptiles marinos que vivían junto a los dinosaurios en la Era Mesozoica. Aunque se han encontrado muchos fósiles de ictiosaurios en América del Norte y Europa, en el hemisferio sur, su registro fósil se ha limitado principalmente a Sudamérica y Australia.

Ahora, los autores de este estudio informan sobre lo que creen que es el primer ictiosaurio jurásico encontrado en India, en el área de Kachchh, en Gujarat. Se cree que el esqueleto casi completo, de cerca de 5,5 metros de largo, pertenece a la familia Ophthalmosauridae, que probablemente vivió entre hace 165 y 90 millones de años. Se encontró entre fósiles de amonites y belemnites similares a los calamares, y sus patrones de desgaste de los dientes sugieren que era anterior a esos animales duros y abrasivos.

Aunque los autores aún no han podido identificar la especie de ictiosauro, creen que una identificación completa podría aportar información sobre la posible dispersión de oftalmosáuridos entre India y Sudamérica. Esperan que desenterrar más vertebrados del Jurásico en esta región proporcione más información sobre la evolución de los reptiles marinos en esta parte del mundo.

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