Científicos españoles eliminan el VIH en seis pacientes con trasplantes de células madre

Los seis tienen el virus indetectable en sangre y tejidos e, incluso, uno de ellos ni siquiera tiene anticuerpos

Científicos españoles eliminan el VIH con trasplante de células madre Los seis pacientes tratados tienen el virus indetectable en sangre y tejidos. Uno de ellos, incluso, ni siquiera tiene anticuerpos

Redacción

Una investigación española abre la puerta a diseñar nuevos tratamientos para curar el Sida. Científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid han logrado que seis pacientes infectados por el VIH hayan eliminado el virus de su sangre y tejidos tras ser sometidos a trasplantes de células madre.

La investigación, que publica hoy la revista Annals of Internal Medicine, y de la que informa Efe, aclara que los seis pacientes ya trasplantados tienen el virus indetectable en sangre y tejidos e, incluso, uno de ellos ni siquiera tiene anticuerpos, lo que indica que el VIH podría haber sido eliminado de su cuerpo.

«Este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no», explica en un comunicado Maria Salgado, investigadora del IrsiCaixa y coprimera autora del artículo junto con Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón.

Los pacientes mantienen el tratamiento antirretroviral, pero los investigadores creen que la procedencia de las células madre -de cordón umbilical y médula ósea-, así como el tiempo transcurrido para lograr el reemplazo completo de las células receptoras por las del donante -dieciocho meses en uno de los casos- y la enfermedad del injerto contra huésped, podrían haber contribuido a una potencial desaparición del VIH.

La investigadora Maria Salgado explicado, como subraya Efe, que el motivo de que actualmente los fármacos no curen la infección por el VIH es el reservorio viral, formado por células infectadas por el virus que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmunitario.

En la enfermedad del injerto contra huésped, que se produce cuando las células del donante atacan a las células del receptor, han señalado que el único participante con reservorio detectable no tuvo esta reacción. «Esto sugiere que si logramos controlar este efecto para que no sea fatal, no solo se destruyen las células tumorales del receptor, sino también otras células como las del reservorio viral», ha observado el colíder de la investigación José Luis Diez-Martin, del hospital madrileño.

Estudio basado en el caso de «El Paciente de Berlín», única persona curada en el mundo del VIH

El estudio se ha basado, como recuerda Efe, en el caso del conocido como «El Paciente de Berlín». Se trata de Timothy Brown, una persona con VIH que en el 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH, ya que evita la entrada del virus en ellas.

Brown dejó de tomar la medicación antirretroviral y hoy, 11 años después, el virus sigue sin aparecer en su sangre, con lo que se le considera la única persona en el mundo curada del VIH.

La científica Salgado señala, sin embargo, que su hipótesis es que «además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown».

Desde que se produjo el caso de «El Paciente de Berlín», los científicos investigan posibles mecanismos de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre. Desde el consorcio IciStem se creó una cohorte de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica. 

El estudio del que hoy se hace eco la revista Annals of Internal Medicine incluyó a seis participantes que habían sobrevivido al menos dos años después de recibir el trasplante, y todos los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células. «Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus», ha detallado Mi Kwon.

Tras el trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores.

Tras diversos análisis, los investigadores vieron que 5 de ellos presentaban un reservorio indetectable en sangre y tejidos y que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido completamente 7 años después del trasplante.

El único participante con un reservorio de VIH detectable recibió un trasplante de sangre de cordón umbilical -el resto fue de médula ósea- y tardó 18 meses en reemplazar todas sus células por las células del donante.

Los científicos aclaran, como informa Efe, que el siguiente paso será hacer un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias para comprobar si hay rebote viral y confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.

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