Alcaraz accede a los octavos del Open de Australia tras el abandono de un Shang lesionado

La Voz REDACCIÓN | EFE

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Alcaraz pasa a octavos de final del Open de Australia
Alcaraz pasa a octavos de final del Open de Australia JOEL CARRETT | EFE

El tenista murciano se cruzará con el serbio Kecmanovic en la siguiente ronda

20 ene 2024 . Actualizado a las 08:11 h.

El español Carlos Alcaraz accedió a los octavos de final del Abierto de Australia después de que el chino Juncheng Shang, de 18 años, abandonara por una lesión en el muslo derecho, cuando el marcador lucía un 6-1, 6-1 y 1-0, y se enfrentará en la siguiente ronda al serbio Miomir Kecmanovic.

Con el pase a la cuarta ronda, Alcaraz se confirmó como el vigesimosegundo tenista en disputar los octavos de final en los cuatro grandes y se convirtió en el decimosexto español en disputar ocho veces o más la cuarta ronda en un major. «Es una pregunta complicada. He estado yendo todos los días a restaurantes españoles, es de ahí donde saco la fuerza», comentó Alcaraz entre risas cuando fue preguntado tras la conclusión del choque si su plan era ir a entrenar o a comer a un restaurante español.

La Rod Laver Arena rozó el lleno después de que una gran cantidad de aficionados chinos decidieran pasar la mañana en el escenario principal de Melbourne Park ante la oportunidad histórica de presenciar, en primer lugar, el choque entre las chinas Qinwen Zheng y Yafan Wang, y, posteriormente, al joven Shang. A estos se les sumó la presencia de un público australiano enamorado con el alegre juego y personalidad del murciano, que disputó su cuarto partido en una Rod Laver Arena que atisbó su gestos de campeón en aquella derrota frente al italiano Matteo Berretini en cinco sets, en la edición del 2022.

Los fogonazos del zurdo Shang en el primer juego al saque fueron un espejismo ante un Alcaraz que tan solo necesitó su presencia para que el asiático comenzara a sumar error tras error, como consecuencia de sus molestias físicos. Los gritos de ánimo por parte del público chino no reanimaron a un Shang que no pudo hacer frente a los fuertes tiros de Alcaraz, avivados con un salvaje bote como consecuencia de un intenso calor que rozó los 30 grados de temperatura en algunos tramos del choque.

Fue la primera vez que Shang, que jugó los primeros dos sets con un vendaje en el muslo, disputaba un choque de tercera ronda en un slam en un escenario como la Rod Laver Arena. Durante uno de los descansos para cambiar de pista en el segundo set, la mayoría del público se levantó para bailar la famosa canción YMCA de los Village People y uno de los aficionados, que apareció en las pantallas gigantes con gran entusiasmo mientras bailaba, provocó la risa del joven murciano, que se contagió por todo el estadio.

Shang decidió finalmente tirar la toalla cuando el marcador lucía un 6-1, 6-1 y 1-0, tras una hora y seis minutos de juego. «No es la manera en la que nadie quiere ganar. Quiero desearle una pronta recuperación. Es un gran jugador. Sé que tenía muchas ganas de jugar este partido pero desafortunadamente no estaba en la mejor condición posible», añadió un Alcaraz que tendrá una exigente cuarta ronda frente al verdugo de Tommy Paul.

Kecmanovic, que ha recuperado su mejor nivel después de una tímida temporada en 2023, llegará más justo de fuerzas después de necesitar casi cuatro horas para doblegar al estadounidense y conseguir igualar su mejor resultado en un slam, que precisamente fue en Melbourne Park.

Se convirtió en el segundo serbio, después de su compatriota Novak Djokovic (1), en acceder a la ronda de octavos de final en Australia en más de una ocasión. Alcaraz se llevó el único duelo que mantuvieron en Miami en 2022, por un ajustado 6-7(5), 6-3 y 7-6(5).