Los que pueden salvar Alcoa

Estos son los fondos de inversión y empresas del sector siderúrgico que tantean la compra de las fábricas de Avilés y A Coruña

Trabajadores de Alcoa
Trabajadores de Alcoa

Secretismo y discreción. Es el ambiente que rodea las negociaciones que en teoría está entablando la multinacional del aluminio Alcoa con varios candidatos a comprar sus plantas de A Coruña y de Avilés. Si fructifica alguna de estas operaciones, las plantas se salvarían del cierre parcial y evitarían el despido del 43% de la plantilla conjunta a partir de julio. Las empresas y fondos de inversión que tantean los activos en serio están obligados a firmar una cláusula de confidencialidad, incluso antes de presentar una oferta formal de compraventa. Sin embargo, los nombres de los aspirantes van saliendo a cuentagotas.

Oficialmente, hay ocho partes interesadas -al principio eran nueve-. Según la agencia Efe, se trataría de los fondos Sherpa Capital, Quantum Capital y Atlas Holding, las empresas españolas Cunext y BCT Metals y la estadounidense Liberty House. En esta lista estaría también Sidenor. Hay, en teoría, un nombre octavo nombre que no ha trascendido.

El presidente del comité de empresa de Alcoa en Avilés, José Manuel de la Uz, no quiere ni confirmar ni desmentir esos nombres u otros. Considera que poner ahora nombres y apellidos a esos posibles compradores no sirve para nada. ¿Por qué? Porque hay una tarea pendiente de acometer y que condicionará la composición final de ese listado. Puede quedar vacío si las medidas incluidas finalmente en el estatuto del consumidor electrointensivo no cumplen las expectativas de los inversores y garantizan al menos que las fábricas de aluminio de A Coruña y Avilés pagarán el mismo precio por la electricidad que sus competidoras europeas. Por eso, «estos nombres no significan nada ahora, porque puede que haya más dentro de unas semanas, cuando se sepa cómo queda el estatuto», resume De la Uz.

El Ministerio de Industria tiene previsto que ese documento con las medidas de compensación a la industria electrointensiva sea aprobado in extremis en el último Consejo de Ministros de abril, es decir, el del viernes 26, solo dos días antes de las elecciones generales.

En todo caso, los trabajadores prefieren que tome las riendas de las plantas un grupo industrial que conozca el negocio antes que un fondo de inversión que busque básicamente rentabilidad a corto plazo.

Pero, ¿quiénes son esos candidatos?

Atlas Holding

Es un fondo de inversión de Estados Unidos. Pero no es uno más, ni tampoco un candidato cualquiera. A finales del 2014, le compró a Alcoa dos fábricas en España (en Amorebieta y en Alicante) y una en Francia. Por eso, su inclusión en esta lista de aspirantes no es nada sorprendente. En España opera como Aludium.

Sidenor

Empresa española líder en la producción de aceros largos especiales y uno de los principales fabricantes de piezas forjadas y fundidas. Tienen instalaciones en el País Vasco, Cantabria y Cataluña y cuenta con delegaciones comerciales en Alemania, Reino Unido, Francia e Italia.

Liberty House

Se trata de una multinacional con sede en Londres, fundada por el magnate indio Sangeev Gupta, especializada en la transformación de acero, aluminio y en el reciclaje de metales que emplea a 10.000 personas en todo el mundo. Liberty opera una fundición de aluminio en Escocia.

Cunext

Grupo empresarial cordobés que se dedica a la transformación de cobre de la más alta calidad. Cunext fue propietaria de la fábrica de Sia Copper en Lugones, que compró en 2013 pero cerró a finales de 2018 dejando en la calle a 21 trabajadores. En 2015 se introdujo en el negocio del aluminio comprando la planta de ECN en Vitoria, que estaba a punto de cerrar, en la que elabora cable aéreo y aislado y alambrón de aluminio. Cuenta con instalaciones en la provincia de Córdoba, Madrid, Barcelona y Vitoria.

BCT Metals

Esta compañía, con sede en Madrid, está especializada en la comercialización de metales, especialmente aluminio, que luego surte a la industria.

Sherpa Capital

Se trata de una gestora española de fondos de capital privado, líder en inversiones en empresas de tamaño medio. 

Quantum

Es propietario de la fábrica de Vauste en Gijón, antigua Tenneco. Es un fondo de inversión alemán, que ya pujó por otra compañía en apuros. Más bien por una fábrica que también quería cerrar una multinacional en España. La de Vestas en León, que finalmente se la quedó otra empresa: la española Network Steel

Las negociaciones las está liderando Alcoa. Según el calendario marcado por ella misma, los candidatos deben presentar una oferta no vinculante alrededor del 15 de este mes. A partir de ahí se abrirá el período de auditoría forense o «due diligence» para analizar al detalle los activos en venta. La propietaria de las fábricas quiere tener firmado el acuerdo de compraventa el 30 de junio como muy tarde. De lo contrario, demolerá las electrolisis de las plantas y se quedará solo con las fundiciones y 205 operarios (114 en A Coruña y 91 en Avilés), de una plantilla total cercana a las 700 personas.

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