Muere Juan Antonio Menéndez, el obispo asturiano que presidía la comisión antipederastia de la Iglesia

Falleció a los 62 años tras sufrir un infarto

Foto de archivo, fechada en Astorga el 17 de septiembre de 2018, del obispo de Astorga (León), Juan Antonio Menéndez
Foto de archivo, fechada en Astorga el 17 de septiembre de 2018, del obispo de Astorga (León), Juan Antonio Menéndez

León

El obispo de Astorga (León), Juan Antonio Menéndez, que presidía la comisión antipederastia constituida por la Iglesia Católica para la prevención y protección de los abusos sexuales a menores, ha fallecido este miércoles a los 62 años de un infarto que le sobrevino en una calle próxima al Arzobispado. Hasta el lugar se dirigió un equipo médico avisado por el 112 que trató de reanimar al prelado durante varios minutos sin conseguirlo hasta que finalmente falleció sobre las 17.00 horas.

El funeral se celebrará el próximo viernes a las 18.00 horas en la Catedral de la Diócesis, según han informado fuentes eclesiásticas, que han precisado que la capilla ardiente quedará instalada a partir de las 16.00 horas de mañana en la Capilla Mayor del Seminario de Astorga.

El papa Francisco nombró en noviembre de 2015 a Menéndez obispo de Astorga tras aceptar la renuncia del anterior prelado, Camilo Lorenzo Iglesias, al cumplir los 75 años. informa EFE. Fue el primer obispo español nombrado por el papa Francisco y se convirtió en el 137 obispo de la Diócesis de Astorga, una de las más antiguas de España, mientras que, en el momento de su nombramiento, era obispo auxiliar de Oviedo.

Menéndez nació el 6 de enero de 1957 en Villamarín de Salcedo Grado (Asturias), estudió en el seminario de Oviedo, se licenció en Teología (1980) y en Derecho Canónico (2005) por la Universidad Pontificia de Salamanca y fue ordenado sacerdote el 10 de mayo de 1981. Fue titular de varias pequeñas parroquias, vicario general del 2001 al 2011 y vicario episcopal para los Asuntos Jurídicos de 2011 a 2013.

En 2013 fue nombrado obispo auxiliar de Oviedo y titular de la diócesis de Nasai (Argelia) y dos años después recibió la ordenación episcopal como obispo de Astorga. Tomó posesión de este cargo el 19 de diciembre de 2015 en la catedral de la capital maragata donde pronunció una homilía en la que ofreció su «humilde» colaboración a las autoridades políticas y sociales para buscar juntos un futuro justo y estable para todos.

En octubre del pasado año, la Iglesia católica española creó una comisión para elaborar una nueva normativa para la prevención y protección de los abusos sexuales a menores dentro de esta institución cuya Presidencia encargó a Menéndez. La designación de Menéndez al frente de órgano levantó algunas críticas derivadas de las sanciones impuestas al sacerdote José Manuel Ramos Gordón por varios casos de abusos cometidos hace años en el colegio Juan XXIII de Puebla de Sanabria (Zamora) y en el seminario de La Bañeza (León), que desde diversos sectores se consideraron excesivamente leves. Aunque se trataba de delitos que habían prescrito civil y canónicamente, Menéndez ordenó personalmente una investigación «exhaustiva» y dio cuenta de ello a la Santa Sede. La sanción impuesta fue criticada tanto por víctimas como por diversos colectivos que exigían a la Iglesia más dureza e incluso la expulsión de los curas implicados en los abusos.

El Ayuntamiento de Astorga ha decretado tres días de luto oficial en la población, donde las banderas ondearán a media asta entre hoy y el próximo viernes. El alcalde, Arsenio García Fuertes, ha expresado su más sentido pésame por el fallecimiento del obispo, «un gran hombre» por su «personalidad dialogante, amable y cercana», cuya muerte significa «una gran pérdida para todos los astorganos y miembros de su Iglesia».

García Fuertes ha destacado a Menéndez como «un hombre íntegro y bueno que sentía, además de su labor apostolar, un enorme cariño por Astorga y tenía el firme compromiso de que la Iglesia debía contribuir y trabajar también para la mejora y progreso de la ciudad». «Puso el patrimonio de la Iglesia al servicio de todos los astorganos como bien lo demostró en su empuje y colaboración con proyectos como el Congreso Internacional sobre Gaudí celebrado en Astorga», ha recordado.

Desde la Diputación de León también se ha lamentado profundamente el fallecimiento de Menéndez, y se ha trasladado las condolencias y apoyo a su familia, a la comunidad religiosa, a la Diócesis y a la ciudad de Astorga «en estos momentos difíciles». Además, el presidente de la Diputación, Juan Martínez Majo, ha recordado la intensa colaboración que he mantenido a lo largo de los años con esta Diócesis y Menéndez. «A través de ella hemos conseguido la mejora del patrimonio eclesiástico de León, que es también un legado de tradición y cultura para los pueblos de nuestra provincia», ha señalado.

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