Asturias lanza una técnica para mejorar los test rápidos del COVID-19

La Universidad de Oviedo, el HUCA y dos empresas crean un consorcio para desarrollar un proyecto que incremente la fiabilidad de los resultados

Por la izquierda, fila inferior: José Luis Suárez (Red Táctica), Carmen Blanco (Universidad de Oviedo), Amanda Moyano (Universidad de Oviedo). Fila del medio: Montserrat Rivas  y María Salvador (Universidad de Oviedo). Arriba José Carlos Martínez (Universidad de Oviedo) y Silvia Ortiz (Red Táctica)
Por la izquierda, fila inferior: José Luis Suárez (Red Táctica), Carmen Blanco (Universidad de Oviedo), Amanda Moyano (Universidad de Oviedo). Fila del medio: Montserrat Rivas y María Salvador (Universidad de Oviedo). Arriba José Carlos Martínez (Universidad de Oviedo) y Silvia Ortiz (Red Táctica)

Oviedo

La Universidad de Oviedo, el Laboratorio de Microbiología Traslacional del HUCA y dos empresas trabajan conjuntamente para mejorar químicamente los test del COVID-19 que están siendo descartados hasta conseguir que resulten fiables. El grupo de investigación de la Universidad de Oviedo «Nanopartículas, membranas y bioanálisis» (NanoBioMem), que lidera la profesora María Carmen Blanco, ha presentado el proyecto a la convocatoria urgente del Instituto de Salud Carlos III en el que recoge estrategias para la mejora de los test rápidos de COVID-19. El grupo ha impulsado esta iniciativa al comprobar que se están descartando opciones de test rápidos sin tener en cuenta las herramientas químicas para su mejora.

Con el fin de que estas soluciones lleguen cuanto antes a la sociedad, se ha constituido un consorcio con el grupo de la profesora Mercedes Rodríguez, del Laboratorio de Microbiología Traslacional (Hospital Universitario Central de Asturias, HUCA), que validaría los test por comparación con el método de referencia (RT-qPCR), así como con la empresa Protein Alternatives S.L (Tres Cantos, Madrid), que podría proporcionar reactivos biológicos con buena afinidad, y la empresa Red Táctica, de Gijón, que se encargaría de los aspectos regulatorios y de difusión comercial.

El grupo de investigación NanoBioMem persigue mejorar tanto la sensibilidad (capacidad para detectar concentraciones bajas), que depende de la calidad de los reactivos que se usan en el test, como la forma de hacer el revelado. El grupo lleva más de cinco años trabajando en el desarrollo de test rápidos y estrategias de amplificación de la señal. Una de sus investigaciones publicadas demuestra la viabilidad de varias estrategias para mejorar la sensibilidad de los test para el biomarcador de cáncer de próstata PSA. En la actualidad también desarrolla, por ejemplo, nanovesículas (pequeñas cápsulas) que encierran reactivos que darían una señal fluorescente, y que como lector solo requerirían de un equipo portátil y sencillo de usar.

Para solucionar el problema de detectar cantidades bajas, la profesora Carmen Blanco explica que «se puede utilizar una técnica parecida a la pesca, preparando un 'anzuelo' que consistiría en un reactivo que encaja como llave en cerradura en la diana a detectar: virus en exudados, o las concentraciones tan bajas de anticuerpos que puede haber a lo largo de los tres primeros días de la infección».

María Neira: «Sería absurdo hacer el test del coronavirus a toda la población»

Susana D. Machargo
La directora de Salud Pública de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la asturiana María Neira
La directora de Salud Pública de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la asturiana María Neira

La directora de Salud Pública de la OMS cree que la vacuna tardará un año y espera no tener que añadir ni un cero más a la lista de víctimas

Su discurso se mueve entre la emoción por la tragedia y la esperanza de futuro. No quiere dar cifras aunque las tiene en mente. Sabe que este nuevo coronavirus que ha metido en casa a medio mundo va a dejar un rastro social, económico y psicológico terrible, pero también piensa que se pueden extraer lecciones importantes de vida y comenzar a cambiar hábitos y a contener la contaminación. La médico asturiana María Neira, directora del departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS, recurre como todos al teléfono móvil para poder hablar con sus padres, confinados en Oviedo. Observa su «cara redondina» fruto de los viajes a la nevera y de la falta de actividad y sueña con darles un abrazo lo antes posible. Es consciente de que es lo mismo que desean millones de personas en el mundo y que, en estos momentos, es imposible asegurar con certeza cuándo ese gesto va a cobrar todo el sentido. 

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