Detectar covid con un dispositivo de bajo coste «made in Asturias»

El equipo, liderado por la investigadora María Teresa Fernández Abedul, prevé que pueda estar listo para el otoño del año que viene

Técnicos sanitarios del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), trabajan en el interior de la cabina de seguridad del laboratorio de virología de este centro de referencia del Principado
Técnicos sanitarios del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA), trabajan en el interior de la cabina de seguridad del laboratorio de virología de este centro de referencia del Principado

Un equipo multidisciplinar encabezado por la investigadora María Teresa Fernández Abedul, de la Universidad de Oviedo, trabaja en estos momentos en el proyecto LIFE, que pretende desarrollar un dispositivo portátil de bajo coste que detecte el SARS-CoV-2 en minutos y sea igual de fiable que una PCR.

El dispositivo utilizará la técnica LAMP (Loop-mediated isothermal amplification o amplificación isotérmica mediada por bucle) para detectar y cuantificar la carga viral de las personas afectadas por la pandemia de coronavirus a través de una muestra de exudado nasofaríngeo y las previsiones indican que podría estar listo para el otoño del año que viene, siendo el plazo de ejecución del proyecto de un año.

Según la investigadora Fernández Abedul, este proyecto multidisciplinar, en el que se han unido las disciplinas de Química Analítica, Microbiología e Ingeniería Telemática supone «un avance muy importante en el diagnóstico de enfermedades infecciosas gracias al desarrollo de una plataforma integrada y sencilla, que permite mantener una temperatura estable durante el tiempo de amplificación del material genético del patógeno, sin ser necesaria la realización de ciclos de temperatura».

«La combinación con un potenciostato miniaturizado permite obtener una señal instrumental de un indicador presente en la disolución de amplificación, que puede relacionarse con la carga viral presente», subraya. Esta investigación ha sido seleccionada por el Fondo Supera Covid-19, entre 700 presentadas en toda España y financiada por el Banco Santander con 140.000 euros, según ha informado este lunes la Universidad de Oviedo, informa EFE.

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