El cambio climático desajusta el reloj de la naturaleza

Una investigación liderada por la Universidad de Oviedo detecta una pérdida de sincronización entre eventos periódicos como la floración de las plantas o la migración de las aves que es mayor conforme aumenta la temperatura

Aspecto que presenta una Pomarada (finca plantada de manzanos) en Tiñana, en las proximidades de Oviedo, en plena floración del manzano
Aspecto que presenta una Pomarada (finca plantada de manzanos) en Tiñana, en las proximidades de Oviedo, en plena floración del manzano

Redaccion

Una investigación liderada por la Universidad de Oviedo ha detectado que el cambio climático está provocando que las especies no se encuentren actualmente sincronizadas con las señales de su entorno, produciéndose, por ello, una pérdida de sincronización entre eventos periódicos como la floración de las plantas, la migración de las aves o la eclosión de los insectos.

Para que las plantas florezcan cuando sus polinizadores están cerca, o para que las aves se reproduzcan cuando hay comida para sus polluelos, estas especies deben seguir las señales de su entorno. El estudio, en el que han colaborado con la Universidad de Helsinki y la Swedish University of Agricultural Sciences, aborda esos eventos periódicos que se observan en la naturaleza y que se conocen como fenología. Los resultados han visto la luz en las revistas Nature Climate Change y Proceedings of the National Academy of Sciences of America.

Las y los investigadores han recogido meticulosamente observaciones de cientos de eventos fenológicos durante décadas en más de 150 áreas protegidas en toda la región de la ex Unión Soviética. Este enorme conjunto de datos ha abierto una oportunidad sin precedentes para explorar las respuestas al cambio climático en un área enorme y en una escala de tiempo muy larga.

Los resultados evidencian grandes diferencias locales en la forma en que las especies responden a las variaciones de un año a otro. «Tenemos información sobre eventos fenológicos muy diferentes de aves, mamíferos, anfibios, plantas, reptiles, etc., que van desde el primer canto del carbonero hasta la aparición del sapo común y la caída de las hojas del abedul», dice María del Mar Delgado, autora principal del estudio y que pertenece a la Unidad Mixta de Investigación en Biodiversidad de la Universidad de Oviedo, ubicada en el Campus de Mieres.

Lo que se ha observado es una rigidez general en la respuesta de las especies a las variaciones del clima de un año para otro. En particular, cuanto más cálido es el año, mayor es la desincronización entre los eventos fenológicos y las señales del entorno. Además de esto, se ha observado que existen grandes diferencias entre estaciones y sitios.

En la enorme región de la exUnión Soviética, la velocidad a la que los eventos fenológicos están cambiando en el tiempo depende de cuándo ocurre el evento (primavera u otoño), el nivel trófico al que pertenecen las especies (plantas, herbívoros o depredadores) y si se encuentran en sitios cálidos (sur) o fríos (norte).

A lo largo de muchas décadas, en algunos casos un siglo completo, numerosas personas dentro del ámbito científico han estado recogiendo datos sobre eventos fenológicos en más de 150 áreas protegidas en la ex Unión Soviética. Estos se recopilaron meticulosamente en un informe anual, uno para cada año y para cada área protegida. 

Esta información, unificada en lo que han denominado Las Crónicas de la Naturaleza, es excepcional en muchos aspectos: es de naturaleza completa y abarca todo tipo de especies y eventos fenológicos, comprende largos periodos de tiempo (casi un siglo), abarca grandes áreas (la mitad de Asia), y ha sido recogida de forma sistemática por personal científico dedicado a tiempo completo a realizar esta tarea.

Muchas de las personas que participan en este estudio han pasado toda su vida recogiendo estos datos y, en el momento de la publicación, seis de ellos ya habían fallecido. Estos artículos son, por tanto, un homenaje a su trabajo. 

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