La carrera por la vacuna del covid, premio Princesa de Investigación

Nel Oliveira
Nel Oliveira REDACCIÓN

ASTURIAS

Los galardones reconocen a siete científicos que desarrollaron los fármacos frente al coronavirus

23 jun 2021 . Actualizado a las 13:42 h.

Los científicos que se lanzaron en una carrera contrarreloj para lograr la vacuna contra el covid han sido galardonados con el premio Princesa de Investigación. Katalin Karikó, Drew Weissman, Philip Felgner, Ugur Sahin, Özlem Türeci, Derrick Rossi y Sarah Gilbert han obtenido este miércoles el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica Internacional 2021, al que optaban 48 candidaturas de 17 nacionalidades distintas.

 Todos ellos han contribuido de forma independiente al desarrollo de alguna de las vacunas aprobadas hasta la fecha, todas ellas basadas en diferentes estrategias, que tienen la proteína S como blanco común (una proteína presente en la superficie del virus que facilita su unión y entrada a las células).

Philip Felgner es pionero en la utilización de microarrays de proteínas para entender de forma detallada cómo responde el sistema inmunitario a diferentes microorganismos infecciosos e identificar los mejores antígenos para usar en las vacunas y en pruebas diagnósticas. Además, en 1985 descubrió y desarrolló la tecnología de lipofección, estrategia que consiste en la introducción de material genético en un liposoma para que pueda ser transportado e introducirse en las células. Esta tecnología está presente en las nanopartículas lipídicas que sirven como vehículo de administración de las vacunas de ARN mensajero (ARNm) frente al Covid-19.