Alonso se estrena undécimo en el inicio del Dakar

Carlos Sainz finaliza tercero en coches y Barreda, séptimo en motos

Fernando Alonso conduce su vehículo, antes del inicio de la prueba
Fernando Alonso conduce su vehículo, antes del inicio de la prueba ANDRE PAIN

Redaccion

El piloto español Carlos Sainz (Mini) ha finalizado tercero en coches en la primera etapa del Rally Dakar, disputada entre las localidades saudíes de Yeda y Al Wajh, en la que se ha impuesto el lituano Vaidotas Zala (Mini) y en la que Fernando Alonso (Toyota) ha sido undécimo y ha cedido solo 15 minutos, mientras que el australiano Toby Price (KTM) ha comenzado la defensa del título de la mejor manera al ganar en motos.

Tras 752 kilómetros, 319 de ellos cronometrados, Zala ofreció la primera sorpresa del raid más duro del mundo al completar la jornada en 3:19:04, aventajando en 2:14 al trece veces campeón del Dakar, el francés Stéphane Peterhansel (Mini), y en 2:50 al madrileño.

En su estreno en la competición, Alonso, acompañado por Marc Coma como copiloto, superó con éxito el primer examen y solo se dejó 15:27 respecto al ganador de la etapa. Mientras, el vigente campeón de la categoría de coches, el catarí Nasser al-Attiyah (Toyota), concluyó cuarto a algo más de cinco minutos (5:33) de Zala después de sufrir hasta tres pinchazos en el último tramo del recorrido. Por su parte, Nani Roma (Borgward) cedió 28:12 y terminó decimosexto y el sudafricano Giniel de Villiers (Toyota), ganador en 2009, fue decimocuarto (23:16). El día se cobró los abandonos por problemas mecánicos de hombres como el polaco Jakub Przygonski (Mini) o el francés Romain Dumas (RD Limited), informa Europa Press.

En la categoría de motos, el australiano Toby Price (KTM) inició su defensa del título con una victoria en la etapa inaugural, por delante del estadounidense Ricky Brabec (Honda) y del austriaco Matthias Walkner (KTM), en una jornada en la que Joan Barreda (Honda), el gran aspirante entre los españoles al triunfo final, fue séptimo a 7:51 del ganador.

El piloto oceánico, bicampeón del Dakar sobre dos ruedas (2016 y 2019), consiguió distanciarse de Brabec sobre el kilómetro 254 y cruzar la línea de meta en 3:19:33, sacándole 2 minutos y 5 segundos para erigirse en el primer líder de la general. Tras ellos entró Walkner a 2:40, mientras que el argentino Kevin Benavides (Honda), a 4:31, y el británico Sam Sunderland (KTM), a 5:15, completaron el 'Top 5' del día.

Mientras, Barreda fue el mejor español, aunque perdió casi ocho minutos respecto al australiano; tampoco fueron excesivamente bien las cosas para el estadounidense Andrew Short (Husqvarna) y los pilotos oficiales de Yamaha Adrien Van Beveren y Xavier de Soultrait, que se dejaron todos entre 8 y 10 minutos camino a Al Wajh. Además, Laia Sanz (KTM) terminó vigésima primera a 23:45, mientras que Joan Pedrero (KTM) y Lorenzo Santolino (Sherco), fueron vigésimo quinto (25:42) y vigésimo sexto (29:52).

El primer Dakar de la historia en Arabia Saudí tendrá un total de 7.856 kilómetros, de los cuales 5.097 serán cronometrados. Este lunes tendrá lugar la segunda etapa, de 393 kilómetros con 367 de especial entre Al Wajh y Neom; para motos y quads también será la primera parte de la etapa 'supermaratón'.

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