Expertos de catorce países piden que se cambien y elaboren normas para regular la ventilación en los espacios interiores

Señalan que es fundamental prevenir la transmisión aérea de infecciones, como la del covid-19, y le dan la misma importancia que a eliminar patógenos en el agua o en los alimentos


Redacción / La Voz

Un grupo internacional de cuarenta especialistas en virología, medicina, aerosoles, calidad del aire y ventilación de catorce países distintos firman un artículo en la revista Science en el que llaman a mejorar la regulación de la ventilación para combatir las enfermedades de transmisión aérea como el covid-19.

Los firmantes piden que se cambien o elaboren normas para regular la ventilación a la misma escala en la que se aplicaron en los siglos XIX y XX otras para eliminar los patógenos del agua potable y para evitar las infecciones en los alimentos.

El texto está liderado por la científica Lidia Morawska, de la Queensland University of Technology de Australia, y cuenta con la participación de dos investigadores españoles, Xavier Querol, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC (IDAEA-CSIC), y José Luis Jiménez, de la Universidad de Colorado (Estados Unidos) y uno de los principales divulgadores mundiales sobre la transmisión del coronavirus.

Los firmantes exhortan a lograr «cambio de paradigma» en la lucha contra patógenos transmitidos por el aire. Así, los investigadores exigen el reconocimiento universal de que las infecciones se pueden prevenir mejorando los sistemas de ventilación interior. 

«Llevamos más de un año alertando conjuntamente de la importancia de la transmisión aérea del covid-19 en espacios interiores, hemos hecho guías para ventilar colegios y asesorados en otros entornos. Ahora en España es necesario que se apliquen normas y certificaciones obligatorias al respecto para oficinas, restaurantes, espectáculos y transporte público, entre otros entornos», indica Xavier Querol, profesor de Idaeacsic.

En marzo y junio del 2020, este equipo científico internacional pidió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que reconociese la necesidad de controlar el riesgo de la transmisión aérea de infecciones respiratorias. También en 2020 el mismo grupo publicó un artículo en Environment International con recomendaciones para reducir el riesgo de transmisión aérea del covid-19.

Estándares nacionales e internacionales de ventilación

El equipo pide que los estándares obligatorios de ventilación de los edificios incluyan un mayor flujo de aire, tasas de filtración, y monitores que permitan al público observar la calidad del aire en los espacios interiores compartidos. Según los investigadores, dadas las pruebas de que la transmisión por el aire propaga infecciones, debería haber estándares nacionales e internacionales de ventilación para controlar los patógenos. La mayoría de los estándares mínimos de ventilación fuera de las instalaciones de investigación y atención médica especializadas solo controlan el olor, los niveles de CO2, la temperatura y la humedad.

La investigadora Lidia Morawska, Queensland University of Technology, manifiesta que «los sistemas de ventilación también deben controlarse según la demanda para adaptarse a las diferentes ocupaciones de los espacios interiores y las diferentes actividades y ritmos respiratorios, como hacer ejercicio en un gimnasio o sentarse en una sala de cine». Luego concluye que «esto no significa que cada espacio interior debe convertirse en una instalación de bioseguridad, pero un edificio debe diseñarse y operarse de acuerdo con su propósito y las actividades que se llevan a cabo allí, de modo que el riesgo de infecciones transmitidas por el aire se mantenga por debajo de un nivel aceptable», aclara Morawska.

Un llamamiento similar en 1945

El profesor José Luis Jiménez, de la Universidad de Colorado, expone que «un llamamiento similar sobre la importancia de la ventilación ya fue publicado en Science en 1945 por el profesor de Harvard William Wells.

Dos décadas más tarde, Wells consiguió demostrar que la tuberculosis se transmitía por el aire, rompiendo el dogma de que ninguna enfermedad se contagiaba así. Pero no fue escuchado, y las normas y sistemas de ventilación en casi todos los países siguen siendo insuficientes para prevenir infecciones, lo que ha ayudado mucho a propagar la pandemia del coronavirus».

Si bien aún no se ha realizado un análisis económico detallado, la científica Morawska expone que «las estimaciones sugieren que las inversiones necesarias en sistemas de construcción podrían ser menos del 1% de lo que cuesta la construcción de un edificio estándar, y se puede obtener un ahorro mucho mayor al reducir los costes sociales de las infecciones».  

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