Prueban que el océano inundaba Picos de Europa hace 345 millones de años

Científicos de la Universidad de Oviedo hallan los fósiles marinos más antiguos conocidos hasta ahora en Asturias

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Este es el sorprendente descubrimiento realizado en los Picos de Europa El paleontólogo, Javier Sanz, y la paleontóloga Silvia Blanco, de la Universidad de Oviedo, colaboran en un proyecto liderado por la Universidad Complutense de Madrid. Los investigadores descubrieron fósiles marinos que datan de 345 millones de años.

redacción

Hubo una era en la que el océano inundaba lo que hoy conocemos como Picos de Europa. Fue hace 345 millones de años. La fecha ha sido posible datarla gracias al descubrimiento de una plataforma marina carbonatada en el Carbonífero de los Picos de Europa. Es 20 millones de años más antigua que la hasta ahora conocidas en Asturias. Así ha quedado demostrado en una investigación en la que trabajan los paleontólogos, Javier Sanz López y Silvia Blanco Ferrera, de la Universidad de Oviedo, que colaboran en un proyecto liderado por la Universidad Complutense de Madrid para estudiar los cambios oceánicos durante la llegada del clima frío del Carbonífero. El profesorr Sanz López explica que «realmente siempre ha estado allí, en Bulnes, Sotres, Tresviso y alrededores de Bejes. Hemos andado muchos sobre ella con nuestras mochilas. La novedad es la demostración mediante microfósiles de su significado». Sus conclusiones han visto la luz en las revistas científicas Geological Journal y Palaeogeography, Palaeoecology, Palaeoecology.

Esta plataforma se denomina plataforma de Valdediezma y está dentro del Parque Nacional de Picos de Europa, entre el Jitu de l'Escarandi, Tresviso y La Hermida. Se caracteriza por tener microfósiles, foraminíferos, algas y conodontos. Los investigadores trabajan con la hipótesis de que esta plataforma estuvo aislada y rodeada de un océano profundo, enfrente de la cordillera Varisca que comenzaba a elevarse en terrenos de Galicia, y Castilla y León. La preservación de una plataforma de esta edad en la Europa meridional es algo excepcional, ya que hasta el momento solo se conocían restos de otras plataformas desmanteladas y transportadas al fondo oceánico. Esta preservación fue posible por el crecimiento de otras plataformas carboníferas más modernas y adosadas a ella, cuyas calizas forman los relieves de los Picos de Europa y de la sierra del Cuera hasta alcanzar el mar Cantábrico.

¿Cómo reconocerlos?

Los investigadores reconocen esta plataforma carbonatada a través de los fósiles. Está construida por la acumulación de sedimento por microbios, y de esqueletos calcáreos de invertebrados, organismos unicelulares y algas marinas, que dieron lugar a la roca caliza, predominante en el Parque Nacional de Picos de Europa. En esta investigación se han extraído microfósiles, normalmente con un tamaño de menos de 1 milímetro, para separar la nueva plataforma de otras plataformas más modernas que eran las descritas previamente. Los macrofósiles son difíciles de diferenciar en calizas masivas de color claro. Los microfósiles fueron estudiados a partir de secciones muy finas de roca que se ven a través del microscopio, o bien del residuo obtenido en la disolución parcial de la roca en el laboratorio. El personal científico las comparó con muestras de todo el mundo.

El descubrimiento de la plataforma se inició en las Vegas de Sotres, en donde se habían descubierto microfósiles que habían llegado transportados hasta el fondo marino por corrientes marinas profundas. A partir de entonces se buscó su procedencia ,explorando un área extensa hacia el norte. Se realizaron mapas, así como un muestreo para intentar reconocer el área en la que hubieran vivido y desde la que llegaron, para más tarde delimitar la extensión de esta plataforma donde bullía la vida en un mar cálido. Los primeros resultados indicaron que la caliza se había formado a escasa profundidad de agua, pero sobre todo que estos microfósiles sugerían el desarrollo de la construcción de caliza somera más antigua hasta ahora conocida en el Carbonífero de la cordillera Cantábrica. Para esa época, solo se conocía en Asturias una caliza rojiza con fósiles de cefalópodos depositada en un fondo marino profundo y con la que está recubierto parte del centro de Oviedo.

Todas las muestras se tomaron en la superficie del terreno. Aunque la plataforma se formó sumergida bajo el mar, la formación de los Picos de Europa las elevó hasta las cumbres actuales. El fuerte relieve de Picos ayuda y permite recorrer desniveles de más de 1000 metros desde las zonas más altas hasta la garganta del Cares o el desfiladero de La Hermida sin necesidad de hacer ningún tipo de extracción compleja. Parte de estas dos rutas están sobre la Caliza de Valdediezma.

La contradicción de Picos: el parque más rico de España pierde especies

Susana D. Machargo
El lago Ercina, en Picos de Europa.El lago Ercina, en Picos de Europa
El lago Ercina, en Picos de Europa

Una investigación con expertos asturianos revela que la reserva nacional más antigua de España ha reducido su biodiversidad y que es necesario estudiar la tendencia

Picos de Europa es el parque nacional más rico en mamíferos y uno de los más que más biodiversidad animal conserva, probablemente, ayudado en que fue el primero declarado en España. Sin embargo, ese ecosistema puede verse alterado. Una investigación alerta que es la única zona protegida del país en la que esa riqueza de mamíferos ha disminuido desde el cambio de siglo. Puede tratarse de algo coyuntural o puede responder a otros factores. Por eso los expertos consideran importante realizar un seguimiento, para comprobar si la tendencia negativa continúa.

La pérdida de biodiversidad en la península ha quedado reflejada en dos estudios publicados en las revistas especializadas Current Zoology y PLoS ONE. Esta investigación ha contado con la contribución de Alba Estrada, adscrita a la Unidad de Investigación de Biodiversidad de la Universidad de Oviedo, en el campus de Mieres, que aparece como primera firmante. No obstante, el trabajo global ha quedado adscrito al Laboratorio de Biogeografía, Diversidad y Conservación, del departamento de Biología Animal, de la Universidad de Málaga.

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