Ni Canarias y Melilla: Asturias tiene el menú escolar más barato de España

La actualización de las tarifas en otras comunidades deja al Principado a la cola


Ya ni Canarias y Melilla. Asturias tiene en estos momentos los menús escolares más baratos de España. El coste medio por alumno es de 3,50 euros. Así lo ha explicado la Confederación Estatal de Asociaciones de Padres (Ceapa) en el estudio que ha realizado con la ayuda de todas sus delegaciones territoriales, en el caso de Asturias, la federación Miguel Virgós, mayoritaria en la pública. Llama la atención que la tarifa del Principado es casi la mitad que la de las regiones más caras. En Baleares, comer en el colegio cuesta 6,50; en Navarra, 6,25, y en Cataluña, 6,20. El colectivo autor del estudio insiste en que se trata de medias. En colegios, por ejemplo, de Baleares pueden llegar hasta los 7 euros. 

El Principado lleva años con las tarifas congeladas. Lo mismo sucede en la mayor parte de las comunidades. De cara a este curso escolar, únicamente se han registrado subidas en Canarias y Melilla, precisamente los dos territorios que hasta ahora eran más baratos que Asturias. Los menús canarios cuestan de media ahora lo mismo que los asturianos, 3,50 euros. Sin embargo, los padres alertan de que hay centros en los que puede llegar a los cuatro euros. Únicamente, en una región los precios se han ajustado a la baja. Eso ha sucedido en Murcia, donde ha pasado de 4,30 a 4 euros. La modificación no ha sido únicamente económica, también se ha tratado de mejorar su composición. ¿Se puede comer de manera saludable por 3,50 euros? El debate está sobre la mesa.

«Muchas comunidades autónomas determinan con antelación al inicio de curso, mediante instrucciones a los centros educativos el precio máximo de la prestación del servicio de comedor. Otras no tienen ningún tipo de instrucción, por lo que el precio es una estimación de nuestras federaciones territoriales de APAS», explica la directiva de Ceapa.

El colectivo ha denunciado la gran disparidad regional en el acceso a la educación, algo que abarca también a los comedores escolares. Los padres reivindican la gratuidad total de la enseñanza y, a su juicio, esto abarca también a los menús y no solo a los libros de texto y al material o los comedores, ha denunciado durante la presentación del balance de inicio de curso. La presidenta de Ceapa, Leticia Cardenal, ha dado ejemplos de sus argumentos. Así, la cobertura de libros de texto, en la actualidad, solo llega a la totalidad del alumnado en cuatro comunidades (Andalucía, Murcia, Navarra y La Rioja) o el coste del menú escolar, que en Baleares puede llegar a ser el doble que en Canarias o Asturias.

Las reivindicaciones en el caso de los comedores van más allá del precio. La confederación quiere garantizar la gratuidad de ese servicio para paliar los desequilibrios. Pero también pretende impulsar medidas de mejora, como fomentar las cocinas in situ en los centros, frente al modelo mayoritario de cátering. Quiere que se promueva vas el uso de alimentos frescos, de proximidad y temporada y, en la medida de lo posible, ecológicos. Cardenal tampoco descarta que se pueda extender hasta la Secundaria porque recuerda que «hay menores que dependen de esa comida diaria para poder alimentarse de una manera digna».

El informe Datos y Cifras. Curso Escolar 2019/2020 demuestra la extensión de este servicio dentro da la educación española. Curiosamente, en la red donde llega a más alumnos es en la concertada. Dentro de la pública, cuentan con comedor escolar el 64,3% de las escuelas de Infantil, el 74,2% de los centros de Primaria y el 11,8% de los institutos de Secundaria. Los centros de educación especial llegan casi al 100% de sus alumnos (94,8%).

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