Un hallazgo científico con participación asturiana mejora la terapia en variantes agresivas de tres cánceres

Susana Machargo
SUSANA D. MACHARGO REDACCIÓN

ASTURIAS

Universidad de Oviedo

La Universidad de Oviedo colabora en dos estudios publicados por la revista «Nature» que encuentran mutaciones en una zona no explorada hasta ahora del genoma. Han utilizado nueva tecnología bioinformática

09 oct 2019 . Actualizado a las 19:02 h.

Es una nueva oportunidad en el tratamiento de la leucemia linfática crónica, de un tipo de meduloblastoma (cáncer del sistema nervioso) y del carcinoma hepático, los tres en variantes agresivas de mal pronóstico. Científicos de la Universidad de Oviedo han participado en el descubrimiento de dos mutaciones del cáncer en una zona no explorada del genoma que puede tener una aplicación clínica directa, al servir como un importante marcador para el diagnóstico y para la posterior terapia. Además, estos resultados abren la posibilidad de que saber si mutaciones en otras regiones similares pueden participar en otros cánceres o en otras enfermedades genéticas. La revista Nature publica hoy dos estudios que describen por primera vez la relevancia de esas regiones hasta ahora inexploradas del genoma, gracias al desarrollo de una nueva metodología bioinformática. 

Estos dos estudios son fruto del trabajado de un consorcio internacional en el que participa la Universidad de Oviedo. La parte asturiana la representa Xose S. Puente, investigador del IUOPA y catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad de Oviedo. Además, han participado Lincoln Stein, director de Oncología Adaptativa en el Instituto de Investigación del Cáncer de Ontario; Michael Taylor, del Servicio de Neurocirugía Pediátrica y Biología del Desarrollo y Células Madre del Hospital for Sick Children de Toronto; y Elías Campo, director del IDIBAPS, director de Investigación del Hospital Clínic y catedrático de Anatomía Patológica de la Universidad de Barcelona.

El avance

«De manera inesperada hemos identificado que una base del genoma correspondiente a un gen que se llama U1 contiene dos mutaciones distintas. Una de esas mutaciones da lugar a la leucemia linfática crónica y al cáncer hepático, mientras que la otra provoca un tipo de tumo del sistema nervioso denominado meduloblastoma», explica Xosé Puente.  Este gen, continúa, es uno de los más pequeños del genoma pero va a influir en la maduración de la mayor parte de los genes que se expresan en una célula. Puente compara la información que tiene un gen con un patrón de un traje hecho a medida. El gen U1 en el que han encontrado mutaciones sería el equivalente a los alfileres que el sastre utiliza para sostener la tela. De tal manera que si los alfileres están defectuosos y no se unen bien a la tela, se obtendrían trajes que no son perfectos. En el caso de los genes, lo que se obtiene es el producto del resto de los genes de la célula que están un poco defectuosos y eso contribuiría al desarrollo tumoral.