Este agente invisible lucha contra la contaminación de las minas

Científicos de la Universidad de Oviedo limpian con nanopartículas terrenos de explotaciones cubiertos de arsénico y mercurio

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¿Cómo se pueden usar nanopartículas para combatir la contaminación de la minería? José Luis Rodríguez Gallego, científico del Indurot, explica la investigación que se ha llevado a cabo sobre la aplicación de estos elementos para limpiar de arsénico y mercurio el suelo de las explotaciones

Redacción

Personal investigador del Área de Geoquímica Ambiental del Indurot de la Universidad de Oviedo, y del Instituto Madrileño de Investigación y Desarrollo Rural, Agrario y Alimentario (IMIDRA), ha desarrollado un trabajo pionero en el que suelos del Principado afectados por arsénico y mercurio han reducido su contaminación mediante el tratamiento con nanopartículas de hierro cerovalente, informa Europa Press. Esta investigación, de más de tres años, ha supuesto un avance notable en el conocimiento del potencial de la nanotecnología en la recuperación de suelos contaminados, ya que se ha realizado en condiciones de campo reales en terrenos con una afección muy importante que llevan décadas sin tratamiento.

Según informa la Universidad de Oviedo, las nanopartículas de hierro cerovalente utilizadas en este caso son esferas de tamaño ínfimo (unos 60 nanómetros) hechas de hierro, lo que les proporciona una gran reactividad química y mucha superficie libre para inmovilizar los contaminantes. Los resultados han mostrado cómo las nanopartículas reducen en gran medida el riesgo de que los contaminantes sean solubilizados por el agua, evitando en el caso del arsénico más del 80% de sus lixiviados.

Además, el nano-hierro favorece la recuperación del suelo y el crecimiento de plantas estabilizadoras que colaboran a reducir la contaminación del suelo. El trabajo ha abierto paso a otras posibilidades que ya se están experimentando en un nuevo proyecto por los autores y autoras, mediante la combinación del uso de nanopartículas con otras enmiendas para suelos, con el fin de desarrollar tecnologías híbridas sostenibles y efectivas.

El equipo investigador de la Universidad de Oviedo ha estado integrado por José Luis Rodríguez Gallego, del área de Geoquímica Ambiental del Indurot y del Departamento de Explotación y Prospección de Minas, que ha sido el responsable del trabajo, así como por Eduardo Rodríguez-Valdés y Diego Baragaño Coto, de dicha área del Indurot.

En una primera fase, de varios años, realizaron estudios previos a escala de laboratorio. Cuando el efecto positivo estaba ya verificado, a finales de 2016, decidieron hacer una prueba a escala piloto en campo, en el concejo de Mieres, en los terrenos de la antigua mina de mercurio de El Terronal, en la que utilizaron todo el conocimiento previo. La dosificación de las nanopartículas y su aplicación y homogeneización con el suelo se hizo con medios semimecánicos, y a partir de ahí hicieron campañas de seguimiento, al principio semanales y luego cada vez más espaciadas, hasta completar más de dos años y medio.

Los resultados fueron muy positivos desde el principio y, lo que es más importante, el efecto se mantuvo a largo plazo. Según ha explicado José Luis Rodríguez Gallego el resultado de esta investigación «sería perfectamente aplicable y seguro a escala real en amplias extensiones de terreno». «Lo que quizá falte es una análisis detallado de complementos que ya estamos haciendo en otros casos, y un breve estudio específico para cada emplazamiento. Con todo, nuestro cálculos indican que la técnica es competitiva en costes con otras que pueden plantearse como alternativa, y además debe tenerse en cuenta que la producción de nanopartículas cada vez va a resultar más económica gracias a los avances tecnológicos», ha indicado.

El demoledor documental de Greenpeace sobre el lado oscuro del carbón

L.O.
El lado oscuro del carbón El documental sobre el impacto de la industria y la contaminación en la salud producido por Greenpeace

La organización ecologista publica un vídeo con numerosos testimonios asturianos sobre la incidencia la contaminación en la salud

Son alrededor de 30 minutos de documental con testimonios recogidos en varios puntos de la geografía española pero en el que Asturias ocupa casi la mitad del metraje. No es extraño, «El lado oscuro del carbón», la pieza producida por Greenpeace y que se ha publicado este jueves a través de Youtube es un demoledor recuento de experiencias de extrabajadores de la minería, de vecinos en el entorno de las centrales térmicas sobre la incidencia en la salud de la contaminación y también con un balance muy crítico sobre el resultado de la reconversión industrial y el destino de los fondos mineros.

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