Real Madrid - Paris Saint-Germain y Chelsea- Barcelona, duelos estrella de octavos

El Sevilla se las verá con el Manchester United con la ida en el Sánchez Pizjuán


Rivales complicados para los equipos españoles que todavía sobreviven en esta edición de Liga de Campeones que terminará el 26 de mayo en Kiev (Ucrania). El Real Madrid se las verá con el Paris Saint-Germain, uno de los grandes 'cocos' del cruce con el partido de ida en Bernabeu. Uno de los dos máximos favoritos de esta edición se quedará fuera en octavos. El Barcelona, que tras ser primero en su grupo tiene el derecho a disputar el partido de vuelta en el Camp Nou, le ha tocado emparejarse con el Chelsea. Al Sevilla, que fue segundo en su grupo, le toca medirse al Manchester United con el partido de vuelta en Old Trafford.

La fortuna del acto, que contó con Xabi Alonso -campeón con el Liverpool en 2005 y con el Real Madrid en 2014-, quiso emparejar al defensor del título, el cuadro blanco, con uno de los grandes aspirantes a sucederle y club que más inversión ha efectuado con las multimillonarias contrataciones del brasileño Neymar y del francés Kilyan Mbappe. El proyecto del club parisino está claramente hecho para, de una vez, asaltar al título continental. Por el momento su andadura ha sido espectacular. Cinco victorias y tan solo una derrota, en la última jornada en Múnich ante el Bayern, y 25 goles a favor, jalonan una marcha imparable. El nuevo gran 'tridente' del fútbol mundial, formado por Neymar, el uruguayo Edinson Cavani y Mbappe, surge como gran amenaza para un Real Madrid que espera llegar en mejor forma a febrero/marzo, cuando se disputará la eliminatoria. El conjunto parisino del técnico español Unai Emery, al pasar como primero de grupo, tiene la ventaja teórica de jugar el encuentro de vuelta en el Parque de los Príncipes.

 

Al Barcelona le tocó en suerte otro de los 'cocos', el Chelsea de Antonio Conte, en el que militan exjugadores del conjunto azulgrana como Cesc Fábregas y Pedro Rodríguez, y otros jugadores españoles como César Azpilicueta, Marcos Alonso y el exmadridista Álvaro Morata, la referencia ofensiva junto a la magia del belga Eden Hazard.

El cuadro de Ernesto Valverde jugará la vuelta en casa y la ida en Stamford Bridge, escenario de buen recuerdo para el barcelonismo con un gol postrero de Andrés Iniesta que le dio el pase a la final de la 'Champions' de 2009, o la diana de Ronaldinho en 2005, aunque hay otras confrontaciones que dejaron peor sabor de boca. Esta eliminatoria se está convirtiendo ya en un clásico de los últimos años.

El Manchester City, el equipo que mejor inicio de temporada ha tenido, se medirá al Basilea, una de las revelaciones de la primera fase, que dejó fuera de competición a CSKA Moscú y Benfica. Pese a ello el cuadro de Pep Guardiola puede salir satisfecho del sorteo.

El Juventus, actual subcampeón del torneo y segundo del grupo D tras el Barcelona, tendrá un rival comprometido en el Tottenham del argentino Mauricio Pochettino, que superó al Real Madrid y esta campaña quiere presentar su candidatura.

El Manchester United de Jose Mourinho, ganador de la última Liga Europa, en cuyo palmarés heredó la corona del Sevilla, se enfrentará precisamente al cuadro hispalense, cuya única ventaja será que la presión absoluta será para los 'red devils'. Para el conjunto del argentino Eduardo Berizzo es todo un reto, pero muy bonito.

El Besiktas, que aprovechó un grupo asequible para pasar como primero, reta al Bayern Múnich, que parece ir recomponiendo la figura desde la vuelta de Jupp Heynckes. Completan la ronda, que se disputará los días 13/14/20/21 de febrero y 6/7/13/14 de marzo, los enfrentamientos Oporto-Liverpool y Shakhtar Donetsk-Roma.

Emparejamientos de octavos de final:

Juventus (ITA) - Tottenham (ING)

Basilea (SUI) - Manchester City (ING)

Oporto (POR) - Liverpool (ING)

Sevilla (ESP) - Manchester United (ING)

Real Madrid (ESP) - París Saint Germain (FRA)

Shakhtar Donestk (UKR) - Roma (ITA)

Chelsea (ING) - Barcelona (ESP)

Bayern Múnich (GER) - Besiktas (TUR).

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